VIROÏDES

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Origine évolutive

L’origine évolutive des viroïdes a fait l’objet de nombreuses spéculations mais reste à ce jour totalement incertaine. Deux grandes hypothèses s’opposent. La première fait des viroïdes des sortes de fossiles vivants, reliques du « monde ARN », cette étape qui aurait précédé l’apparition de l’ADN et des organismes cellulaires. Cette hypothèse repose sur le fait que les viroïdes possèdent de nombreux attributs prédits pour les entités biologiques caractérisant ce monde ARN, en particulier l’activité enzymatique (ribozymes) de certains des viroïdes, qui participe à leur autonomie en les rendant capables de se couper eux-mêmes.

La seconde hypothèse est celle d’une apparition plus récente, et en tout cas postérieure à celle des organismes cellulaires. Cette hypothèse expliquerait, entre autres, la limitation des viroïdes aux seules plantes supérieures.


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Représentation schématique de la réplication des viroïdes

Représentation schématique de la réplication des viroïdes
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Symptômes causés par le viroïde de la mosaïque latente du pêcher

Symptômes causés par le viroïde de la mosaïque latente du pêcher
Crédits : Thierry Candresse/ Inra

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Maladie du rabougrissement apical de la tomate

Maladie du rabougrissement apical de la tomate
Crédits : Thierry Candresse/ INRA

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Écrit par :

  • : directeur de recherche, UMR 1332 Biologie du fruit et pathologie, INRA et université de Bordeaux

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«  VIROÏDES  » est également traité dans :

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Pour citer l’article

Thierry CANDRESSE, « VIROÏDES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/viroides/