VIOLENCE

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Connaissance de la violence

Il ne s'agit pas de faire ici l'histoire ni la sociologie approfondies d'un phénomène aussi universel, mais de donner quelques aperçus contribuant à sa compréhension.

Il faut d'abord souligner les limites à notre connaissance de la violence. D'abord, cette connaissance est conditionnée par l'existence d'archives et de statistiques qui ont été pendant longtemps absentes ou incertaines. En revanche, depuis le début des années 1960, l'apparition puis le développement des systèmes informatiques et des systèmes d'observation (photographie aérienne, satellites d'observation) constituent une mutation majeure. Il faut aussi tenir compte de la diversité et du caractère variable des normes juridiques et institutionnelles qui permettent le classement statistique. Enfin, l'appréhension, l'enregistrement et l'évaluation de la violence font l'objet d'un conflit qui redouble l'affrontement des adversaires. Ceux qui ont la maîtrise des canaux de communication ou des institutions d'archivage ont, selon les cas, intérêt à majorer ou à minorer la violence de leurs adversaires, ou leur propre violence. Les vaincus ou ceux qui échouent tombent dans l'oubli. Avec la couverture mondiale des événements par les chaînes de télévision et les réseaux de communication, la lutte sur le terrain devient aussi une lutte pour l'information.

Quelles sortes de violence ?

On distinguera, pour la clarté du propos, les guerres, les violences politiques et la criminalité.

Les guerres

Si les guerres sont une des constantes de l'histoire humaine, elles ont pris au xxe siècle une ampleur sans précédent .

Guerres meurtrières de 1828 à 1990

Tableau : Guerres meurtrières de 1828 à 1990

Tableau

Les guerres meurtrières de 1828 à 1990. Ont été laissées de côté les guerres civiles, dont le bilan est extrêmement difficile à établir. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Plus meurtrières, elles impliquent davantage les civils et mobilisent plus de participants, soit parce que les objectifs de destruction, loin d'être limités au champ de bataille, s'étendent à l'infrastructure économique et politique du pays – c'est-à-dire aux villes – [...]

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Guerres meurtrières de 1828 à 1990

Guerres meurtrières de 1828 à 1990
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Theodor Adorno

Theodor Adorno
Crédits : AKG

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Walter Benjamin

Walter Benjamin
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Écrit par :

  • : professeur de philosophie à l'université de Rouen, membre de l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Yves MICHAUD, « VIOLENCE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/violence/