VILLELe fait urbain dans le monde

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La répartition des villes dans le monde

La population urbaine

Au début du xxie siècle, la répartition de la population urbaine dans le monde correspond aux foyers de peuplement : 49 p. 100 des citadins sont en Asie (16,9 p. 100 en Chine), 16,7 p. 100 en Europe et 22 p. 100 dans les Amériques. L’Afrique abrite 11 p. 100 des citadins. Depuis les années 1970, la majorité de la population urbaine se trouve dans des pays mal développés. Les taux moyens annuels de croissance de la population urbaine s’avèrent en effet très faibles en Europe et au Japon (0,1 p. 100 par an en moyenne), faibles dans les pays neufs (Amérique du Nord et Australie ; 1,4 p. 100 par an), modérés en Amérique latine (1,9 p. 100 par an), forts en Asie (2,6 p. 100) et très forts en Afrique subsaharienne (3,6 p. 100 de croissance par an, soit un rythme deux fois plus élevé que celui qui était enregistré dans les villes d’Europe occidentale dans la seconde moitié du xixe siècle, en pleine phase d’industrialisation). La diversité observée de ces rythmes rend compte des décalages chronologiques dans le démarrage de l’urbanisation et de la transition urbaine : stagnation posturbaine dans les pays d’économie avancée, croissance ralentie ailleurs, progression accélérée en Afrique noire, phase préurbaine au Bhoutan et dans certaines parties du Vietnam ou de la Chine intérieure. La désorganisation des circuits de distribution, les troubles révolutionnaires (révolution culturelle en Chine populaire, guerre civile au Cambodge), le non-versement des salaires de fonctionnaires dans certains pays troublés d’Afrique noire (Congo en 1993-1995, Zaïre en 1996-1997 par exemple), peuvent se traduire par un retour provisoire des citadins au village, où les cultures vivrières permettent de survivre.

Le déplacement de la localisation des plus grandes villes du monde est intéressant à observer dans l’histoire : chronologiquement, les villes du Croissant fertile, puis Alexandrie, Athènes, Rome, Constant [...]


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Plan de la ville de Tenochtitlán

Plan de la ville de Tenochtitlán
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Charleville-Mézières : la place Ducale

Charleville-Mézières : la place Ducale
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Mexico, centre-ville

Mexico, centre-ville
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São Paulo

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Lyon-III-Jean-Moulin, doyen de la faculté des lettres et civilisations, directeur de l'unité mixte de recherche environnement-ville-société, C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jacques BONNET, « VILLE - Le fait urbain dans le monde », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 août 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ville-le-fait-urbain-dans-le-monde/