VILLELe fait urbain dans le monde

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L'essence du fait urbain

« La ville est née avec la route », affirmait l'historien Georges Duby. C'est dire qu'elle est un produit de l'échange qui accompagne la division du travail. Cette partition géographique de l'espace révèle une division technique et sociale de l'emploi. Elle apparaît avec la formation des classes sociales qui permet la mobilisation nécessaire du surplus agricole. La ville n'est pas le lieu du travail, mais celui de l'organisation sociale et spatiale du travail. Elle est le lieu du pouvoir économique. L'essence du fait urbain est l'organisation tertiaire de l'économie.

La ville ancienne, représentation d'un idéal politique et culturel

La révolution urbaine a commencé au Moyen-Orient. Les régions où sont apparues les premières villes et les premières agricultures se superposent dans les espaces correspondant actuellement à l'Iran, l'Irak, le Kurdistan, la Syrie, la Palestine. À l'origine de cette concentration exceptionnelle des hommes se trouve un abaissement des coûts des transports pour les denrées alimentaires, une maîtrise des techniques de stockage et de conservation. Les villes sont nées d'abord dans des régions fertiles, généralement à l'aval des bassins fluviaux qui permettaient irrigation et circulation. Elles sont nées dans des régions chaudes, car ailleurs la masse des combustibles nécessaires pour chauffer les villes retardait l'urbanisation.

Né du commerce, le phénomène urbain est lié à l'écriture, d'abord cunéiforme, outil indispensable pour marquer les jarres, par exemple, et pour tenir la comptabilité des réserves. Les techniques d'information et de communication participent donc à l'origine du fait urbain. L'essence de la ville est culturelle.

La ville présente également des fondements politiques et religie [...]


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Plan de la ville de Tenochtitlán

Plan de la ville de Tenochtitlán
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Charleville-Mézières : la place Ducale

Charleville-Mézières : la place Ducale
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Mexico, centre-ville

Mexico, centre-ville
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São Paulo

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Écrit par :

  • : professeur de géographie à l'université de Lyon-III-Jean-Moulin, doyen de la faculté des lettres et civilisations, directeur de l'unité mixte de recherche environnement-ville-société, C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Jacques BONNET, « VILLE - Le fait urbain dans le monde », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ville-le-fait-urbain-dans-le-monde/