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800 à 900. Déclin des empires

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Occident médiéval

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La Scandinavie à l'époque viking

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Les embarcations vikings

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Les prodromes de l'expansion maritime scandinave

Depuis la fin des Grandes Invasions, le monde scandinave, en dépit d'un certain repli sur lui-même, n'avait jamais rompu le contact avec l'Occident. Parfois ces contacts avaient pris la forme de raids maritimes, comme celui d'un roitelet danois vers le Rhin inférieur aux environs de l'an 520. Mais assez brusquement, au cours du viiie siècle, ces entreprises, jusque-là exceptionnelles, devinrent fréquentes. Des Norvégiens abordèrent les archipels écossais (les archéologues ont retrouvé leurs traces, mais aucune source écrite ne les mentionne), puis, coup sur coup, entre 786 et 799, les premiers Vikings se manifestent aux yeux de l'Occident latin, sur les côtes de l'Angleterre, de l'Irlande et de la Gaule occidentale.

Les causes de ce brutal déferlement sont difficiles à déterminer. On ne peut invoquer un vrai surpeuplement de la Scandinavie, mais un certain dynamisme démographique est évident. Sans être négligeables, les facteurs politiques internes n'ont joué qu'assez tard, et seulement en Norvège, unifiée à la fin du ixe siècle. L'amélioration rapide des moyens de navigation a eu un rôle plus déterminant. Grâce aux stèles gravées de l'île de Gotland (Suède) et à quelques trouvailles de navires intacts, on peut suivre, aux viie et viiie siècles, l'élaboration de ces grandes barques élégantes et stables, navigant à la fois à la rame et à la voile ; suffisamment peu profondes pour n'avoir pas besoin de ports, elles ont été l'instrument privilégié des Vikings, sous des versions légèrement différentes, adaptées à la guerre (langskip, snekkja) ou au transport (knarr). La perfection en ce domaine fut atteinte dès le ixe siècle, comme le montrent les navires des tombes royales de la région d'Oslo (Gokstad, Oseberg). Ensuite, les types ne se modifièrent guère, ce que confirment [...]

La Scandinavie à l'époque viking

La Scandinavie à l'époque viking

Dessin

La Scandinavie est un espace dépourvu d'unité géographique. Le plat pays de l'archipel danois s'oppose à la Norvège montagneuse, compartimentée, aux côtes dentelées par les fjords, tout comme à la Suède, couverte de profondes forêts et parsemée de lacs. Les Vikings n'ont pas d'unité... 

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Les embarcations vikings

Les embarcations vikings

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Commentaires : Les naviresLes Vikings utilisaient plusieurs types d'embarcations. Longs et effilés, les navires de guerre, appelés langskip ou skeidh, pouvaient être manœuvrés à la rame et à la voile. Destinés au commerce et au transport, le knorr ou kaupskip était plus profond, moins long... 

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  • Écrit par 
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  • , Universalis
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Roi d'Angleterre (1016-1035), de Danemark (sous le nom de Knud II, 1018-1035) et de Norvège (1028-1035) né en 995, mort le 12 novembre 1035 à Shaftesbury. Petit-fils du roi de Pologne Mieszko I er (930 ?-992, règne 960 env.-992) par sa mère ́Swi̧etos|lawa (Gunhild), Knud accompagne son père, Sven Tveskæg (« à la Barbe fourchue » ; 960-1014), roi de Danemark, lorsqu'il […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/knud-knut-le-grand-canut/#i_12921

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  • Écrit par 
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NORMANDIE

  • Écrit par 
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NORVÈGE

  • Écrit par 
  • Marc AUCHET, 
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SUÈDE

  • Écrit par 
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  • Maurice CARREZ, 
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  • Jean-Pierre MOUSSON-LESTANG, 
  • Lucien MUSSET, 
  • Claude NORDMANN, 
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SVEN ou SVEND À LA BARBE FOURCHUE (960 env.-1014) roi de Danemark (986-1014) et d'Angleterre (1013-1014)

  • Écrit par 
  • Pierre RICHÉ
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Fils de Harald II Blåtand (« à la Dent bleue ») et de Gunhild. Le père de Svend Tveskæg (« à la Barbe fourchue ») a été le premier prince danois à faire pénétrer le christianisme au Danemark, comme en témoigne la célèbre inscription runique de la pierre de Jelling. Svend, s'appuyant sur l'aristocratie païenne, renverse le roi vers 983 et renonce à l'alliance avec les rois de Germanie. Il prend un […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/sven-svend-a-la-barbe-fourchue/#i_12921

SAINT-CLAIR-SUR-EPTE TRAITÉ DE (911)

  • Écrit par 
  • Vincent GOURDON
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Le chef viking Rollon était, depuis la fin du ix e  siècle, à la tête d'une troupe danoise et norvégienne installée dans la région de Bayeux. En 910, Rollon lança une expédition vers Paris, puis se fit battre sévèrement près de Chartres (20 juillet 911). Le roi Charles III le Simple vit là l'occasion d'en finir avec les expéditions de pillage. Le […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/traite-de-saint-clair-sur-epte/#i_12921

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Pour citer l’article

Lucien MUSSET, « VIKINGS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vikings/