VIKINGS (notions de base)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

La Scandinavie à l'époque viking

La Scandinavie à l'époque viking
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

L'art de la guerre chez les Vikings

L'art de la guerre chez les Vikings
Crédits : Encyclopædia Universalis France

vidéo

Routes commerciales vikings

Routes commerciales vikings
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

L'Occident après Charlemagne

L'Occident après Charlemagne
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Tous les médias


Les Vikings, peuple guerrier et commerçant

Les peuples de Scandinavie étaient certes guerriers, mais leur manière de combattre s’appuyait plus sur la ruse et les faiblesses de leurs adversaires que sur le choc frontal. Ils étaient aussi des commerçants avisés, établis sur le pourtour de la mer du Nord et de la Baltique bien avant qu’ils ne fassent parler d’eux par leurs premières expéditions hostiles.

Les hommes du Nord

Avant l’époque viking, la Scandinavie était morcelée en de multiples territoires aux frontières mal définies, juxtaposition de communautés rurales socialement diversifiées, où paysans libres et esclaves étaient dominés par de petits chefs locaux. Restée païenne, cette société scandinave archaïque ne devait cependant pas être très différente de ses voisines du monde germanique des ve-viie siècles : Frisons, Angles, Saxons et Francs.

« Viking » est le terme commodément utilisé pour qualifier ces peuples d’Europe du Nord qui partageaient une langue, des coutumes et des croyances. Cependant, le mot viking ne désigna jamais un groupe ethnique, mais dérive probablement du scandinave vik, qui signifie « baie ».

La Scandinavie à l'époque viking

La Scandinavie à l'époque viking

Dessin

La Scandinavie est un espace dépourvu d'unité géographique. Le plat pays de l'archipel danois s'oppose à la Norvège montagneuse, compartimentée, aux côtes dentelées par les fjords, tout comme à la Suède, couverte de profondes forêts et parsemée de lacs. Les Vikings n'ont pas d'unité... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher

De farouches guerriers ?

Les Vikings font brutalement irruption dans l’histoire européenne en 793, avec l’attaque de l’abbaye de Lindisfarne au nord de l’Angleterre. Les moines en ont laissé une description effroyable, qui est passée à la postérité. Cependant, l’image du barbare sanguinaire et surtout la supériorité militaire des Vikings doivent être relativisées. Quand la résistance était bien organisée contre eux, ils ont souvent été vaincus ou mis en fuite. Les succès des Vikings s’expliquent surtout par les faiblesses des régions attaquées. Leurs avantages militaires résidaient dans leur capacité d’adaptation à divers modes de combat, leur mobilité, leur bonne connaissance des rapports de forces locaux. Ils ont ainsi souvent exploité les dissensions de leurs ennemis.

Bien organisées sous l’autorité d’un chef (forungi, thegn), les [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages


Classification

Voir aussi

Pour citer l’article

« VIKINGS (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vikings-notions-de-base/