V.L.T. (Very Large Telescope)

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L’accès au VLT

Les astronomes des pays membres de l’ESO, ou ceux d’autres pays le cas échéant, demandent du temps d’observation sur un instrument particulier, en spécifiant précisément le programme scientifique qu’ils veulent conduire, les performances requises, le nombre de nuits nécessaires. Tous les six mois, un comité évalue les propositions, sélectionne les meilleures et affecte le temps d’instrument. La compétition est rude, le temps demandé pouvant être plus de cinq fois supérieur à la disponibilité.

Traditionnellement, les astronomes se déplaçaient sur le site d’un observatoire pour y faire leurs mesures. Aujourd’hui, cela est devenu l’exception. Le processus d’observation est largement informatisé et automatisé, surveillé par une équipe technique locale. Les données récoltées sont envoyées au groupe de chercheurs qui a obtenu le temps d’observation, archivées et deviennent disponibles à tout autre utilisateur qui le souhaite après un délai d’environ une année.


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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université Paris-VII-Denis-Diderot, membre de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Pierre LÉNA, « V.L.T. (Very Large Telescope) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/very-large-telescope/