V.L.T. (Very Large Telescope)

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Le VLT est installé sur une plate-forme, située au sommet du Cerro Paranal, à une altitude de 2 630 mètres, dans la Cordillère andine côtière du Pacifique et au cœur du désert d’Atacama. Ce dernier est un des lieux les plus désertiques du monde, à cause des eaux froides antarctiques qui remontent le long des côtes. Pluviosité et nébulosité y sont extrêmement faibles. La transparence atmosphérique, en particulier dans l’infrarouge à cause de cette atmosphère très sèche, y est excellente. Comme ce site est isolé, il n’existe pas de pollution lumineuse due aux villes, ce qui est devenu rare sur Terre. Enfin, la latitude basse (250 sud) donne accès à une grande partie des objets situés dans l’un ou l’autre hémisphère céleste.


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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université Paris-VII-Denis-Diderot, membre de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Pierre LÉNA, « V.L.T. (Very Large Telescope) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/very-large-telescope/