V.L.T. (Very Large Telescope)

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Situé au nord du Chili, dans le désert d’Atacama, le VLT (Very Large Telescope) est un ensemble de télescopes construit par l’Observatoire européen austral (ESO pour European Southern Observatory), une organisation européenne créée en 1962 pour fournir aux astronomes européens de puissants télescopes optiques dans l’hémisphère Sud. Conçu au cours de la décennie 1980, le VLT a été progressivement mis en service – le premier télescope ayant effectué ses premières observations en 1998 – pour entrer en pleine exploitation dans la décennie suivante. Depuis, il est devenu l’un des plus puissants observatoires du monde pour l’étude de la lumière visible ou infrarouge émise par les astres.

Le VLT (Very Large Telescope)

Le VLT (Very Large Telescope)

Photographie

Lever de soleil sur la plateforme du VLT, au sommet du Cerro Paranal (Chili). Les quatre grands télescopes fixes (correspondant aux quatre bâtiments les plus imposants) terminent ici leur programme d'observation avant que le jour ne l'interrompe. L'un d'entre eux, nommé Yepun, est accompagné... 

Crédits : ESO/ H.H. Heyer

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Écrit par :

  • : professeur émérite de l'université Paris-VII-Denis-Diderot, membre de l'Académie des sciences

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Pour citer l’article

Pierre LÉNA, « V.L.T. (Very Large Telescope) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/very-large-telescope/