VERS

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Naissance de l'alexandrin

Utilisé pour la première fois dans le Pèlerinage de Charlemagne (fin xie-début xiie siècle), son nom apparaît seulement au xiie siècle, dans une poésie épique, le Roman d'Alexandre. Ce vers de douze syllabes va devenir le mètre de référence du théâtre, en particulier dans l'âge dit « classique ». À cette époque, l'alexandrin possède une structure régulière, déterminée par un rythme binaire. Les douze syllabes sont en effet usuellement divisées en deux groupes de six syllabes, nommés « hémistiches » et coupés par une césure. Celle-ci est déterminée par l'accentuation de la sixième syllabe du vers et, au xviie siècle, elle épouse la syntaxe. Comme la fin d'un vers, elle ne doit pas isoler des éléments grammaticalement dépendants, un article et le nom qu'il détermine par exemple : ARICIE – « Dans quels ravissements, / / à votre sort liée, / Du reste des mortels / / je vivrais oubliée ! » (Racine, Phèdre, V, 1).

Ainsi, l'alexandrin régulier est un mètre de douze syllabes, possédant deux accents toniques fixes, l'un à la césure, l'autre à la rime, en plus de deux accents libres à l'intérieur de chaque hémistiche.

Si le schéma rythmique se caractérise par l'agencement de ces accents, le schéma harmonique est conditionné par la répétition de mêmes phonèmes : on parlera d'assonance lorsque les voyelles se répètent, d'allitération lorsqu'il s'agit de consonnes, de rime enfin. Phonétiquement, la rime désigne l'homophonie de la dernière voyelle tonique de deux ou plusieurs vers, et des phonèmes qui peuvent la suivre (« cire » et « ire »). Lorsque les phonèmes qui suivent la voyelle tonique sont différents, il n'y a pas rime, mais assonance (« cire » et « dédise »). Les homophonies déterminent le type de rime : la « rime pauvre » est constituée par la simple homophonie de la dernière voyelle tonique du vers ; la « rime suffisante », par l'homophonie de la voyelle tonique et celle de la consonne d'appui (« ira » et « montrera ») ou de la consonne suivante (« cœur » et « sœur ») ; la « rime riche », par trois homophonies, comme celles de la consonne d'app [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 4 pages

Écrit par :

  • : ancienne élève de l'École normale supérieure, agrégée de lettres modernes, docteure en lettres modernes et en arts du spectacle

Classification

Voir aussi

Les derniers événements

République centrafricaine. Élections générales sur fond de rébellion armée. 3-27 décembre 2020

pour le changement. Ils réclament la suspension du processus électoral et la convocation d’une vaste « concertation nationale ». À partir du 18, certaines de leurs forces convergent vers Bangui. Le gouvernement dénonce une « tentative de coup d’État » menée par François Bozizé. Les jours suivants, les casques bleus […] Lire la suite

Inde. Révolte des paysans. 26 novembre 2020

Les paysans du Pendjab, dénonçant les lois adoptées en septembre qui libéralisent les prix agricoles et suppriment les marchés régulés par l’État, lancent une « marche vers Delhi » à l’appel de leurs syndicats. Les jours suivants, leur cortège qui s’étend sur plusieurs kilomètres, rejoint […] Lire la suite

Canada. Présentation du projet de loi sur la neutralité carbone. 19-25 novembre 2020

Mountain, qui relie l’Alberta à la Colombie-Britannique, et la construction du pipeline Keystone XL vers le golfe du Mexique. Le 25, le ministre des Ressources naturelles Seamus O’Regan rappelle le « rôle essentiel » de l’industrie pétrolière et gazière « dans le développement et le fonctionnement de notre économie ». […] Lire la suite

États-Unis – Mexique. Extradition d’un ancien ministre mexicain. 18 novembre 2020

dans le cadre de la coopération judiciaire entre les deux pays. Salvador Cienfuegos est extradé vers le Mexique. Mexico s’était élevé contre son arrestation effectuée sans que les autorités mexicaines aient été averties et menaçait d’interrompre sa coopération avec la Drug Enforcement Administration (DEA) américaine. Le parquet mexicain annonce l’ouverture d’une enquête contre Salvador Cienfuegos. […] Lire la suite

Éthiopie. Offensive de l’armée fédérale contre le Tigré. 4-28 novembre 2020

le renversement du régime communiste en 1991, avant d’être progressivement écarté du pouvoir et de se retirer dans son fief. Le 22, alors que les forces fédérales progressent vers Mekele, le Premier ministre Abiy Ahmed donne soixante-douze heures au FPLT pour désarmer ses troupes. Le 24, la Commission […] Lire la suite

Pour citer l’article

Elsa MARPEAU, « VERS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mars 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/vers/