VENINS

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Diversité de la composition des venins

Les venins sont constitués d'un cocktail complexe de molécules biologiques dont certaines sont des toxines. Ces dernières sont généralement représentées par des protéines de structure et d'effets très variés. Notons cependant la remarquable exception des venins d'amphibiens, animaux venimeux passifs, qui sont caractérisés par leur richesse en alcaloïdes. Ceux-ci peuvent parfois accompagner des toxines protéiques (comme dans les venins de certaines espèce de fourmis). Nombre d'arthropodes produisent également des substances organiques irritantes, de complexité variable et souvent excrétées par le tégument, qui ont surtout une valeur répulsive ou défensive : acide formique des fourmis, phénols, quinones, terpènes des myriapodes et des coléoptères.

Outre les toxines, les venins renferment des amines biogènes, des polyamines et de nombreuses enzymes habituellement présentes dans les sécrétions physiologiques de l'animal considéré et dont le rôle exact dans le venin reste hypothétique.

Au sein d'une même espèce, la composition des venins peut varier en fonction du sexe (araignées par exemple), de l'âge (serpents), des populations animales et du biotope (scorpions), voire parfois du régime alimentaire (serpents). Par ailleurs, les espèces animales ne présentent pas la même sensibilité vis-à-vis des venins. Il n'est pas rare d'observer, dans un venin, des composants qui sont actifs uniquement sur les arthropodes (certains venins d'araignées ou de scorpions) ou sur les mammifères (venins de certains scorpions), exceptionnellement uniquement ou principalement sur l'homme (venins de certaines mygales). Chez les insectes, certaines salives venimeuses agissent seulement sur d'autres insectes. En règle générale, les animaux venimeux ne sont pas, ou peu, sensibles à leur propre venin. Ce phénomène a surtout été étudié chez les serpents. Deux mécanismes différents peuvent expli [...]


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Scorpion

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Scorpion : Androctonus mauritanicus

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Serpents : types de dentures

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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
  • : attaché honoraire au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Jean-Philippe CHIPPAUX, Max GOYFFON, « VENINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/venins/