VENINS

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Animaux venimeux, animaux vénéneux

Les animaux venimeux sont caractérisés par la présence d'une glande exocrine spécialisée qui produit une substance toxique ou venin. On distingue les animaux venimeux « actifs » et les animaux venimeux « passifs ». Chez les premiers, les plus nombreux, la glande à venin est reliée à un appareil inoculateur plus ou moins perfectionné qui permet une introduction directe du venin dans un organisme ou, dans quelques cas (certains serpents, myriapodes, scorpions), sa projection (irritante pour les yeux). Les animaux venimeux « passifs » (amphibiens, certains arthropodes comme les iules) ne disposent que de la glande à venin, étant dépourvus de dispositif d'inoculation. Le venin ne peut alors pénétrer dans le milieu intérieur d'un organisme que par une blessure ou par le franchissement d'une muqueuse externe (conjonctive, par exemple). Tous les grands groupes zoologiques comptent des représentants venimeux, à quelques rares exceptions près dont la plus notable est celle des oiseaux.

Scorpion

Photographie : Scorpion

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Le scorpion saharien (Androctonus australis), un des scorpions les plus communs et les plus dangereux d'Afrique du Nord. 

Crédits : Tim Flach/ Getty Images

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Scorpion : Androctonus mauritanicus

Photographie : Scorpion : Androctonus mauritanicus

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Androctonus mauritanicus (auparavant mauretanicus) est une espèce de scorpions endémique du Maroc où elle est responsable d'une grande partie des envenimations scorpioniques mortelles. Le genre Androctonus, largement répandu en Afrique nord-équatoriale, au Proche-Orient et au Moyen-Orient,... 

Crédits : M. Goyffon

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Les animaux venimeux s'opposent aux animaux vénéneux. Ces derniers, qui concentrent dans leurs tissus des substances toxiques alors appelées poisons et provenant de leur nourriture habituelle ou occasionnelle, ne doivent pas être consommés, leur chair étant toxique. C'est le cas, par exemple, de certains tétrodons, de certains poissons coralliens contaminés par des toxines de dinoflagellés (algues unicellulaires), de certains oiseaux (pitohui de Nouvelle-Guinée, caille européenne) qui concentrent des alcaloïdes végétaux ou animaux les rendant impropres à la consommation, d'une couleuvre asiatique, Rhabdophis tigrinus, qui stocke de la bufadiénolide (issue des crapauds dont elle se nourrit) dans ses glandes nucales pour se protéger de ses prédateurs.


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Scorpion

Scorpion
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Scorpion : Androctonus mauritanicus

Scorpion : Androctonus mauritanicus
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Cnidoblastes de cnidaires

Cnidoblastes de cnidaires
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Serpents : types de dentures

Serpents : types de dentures
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Écrit par :

  • : directeur de recherche à l'Institut de recherche pour le développement
  • : attaché honoraire au Muséum national d'histoire naturelle, Paris

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Pour citer l’article

Jean-Philippe CHIPPAUX, Max GOYFFON, « VENINS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/venins/