VARSOVIE

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Fondation et débuts

Les origines de Varsovie demeurent obscures. Les fouilles archéologiques réalisées dans les limites actuelles de la ville confirment l'existence de Stare Bródno. Ce petit comptoir, actif au xe et au début du xie siècle, est supplanté par Kamion (vers 1065), puis Jazdow, attesté pour la première fois en 1262. Vers la fin du xiiie siècle, Jazdow est déplacé environ trois kilomètres au nord, dans un village du nom de Warszawa, et sa communauté s'épanouit à l'abri d'un château. À partir de 1339, l'autorité est confiée à un bailli, avant d'être transférée à un conseil municipal en 1376. Vers la fin du xive siècle, le site, qui ne cesse de croître, est protégé par une double rangée de remparts.

En 1413, Varsovie devient la capitale du duché de Mazovie. Un nouveau quartier, Nowe Miasto, se développe alors au nord du site originel, trop étroit, qui sera dès lors surnommé la vieille ville, ou Stare Miasto. En 1526, Varsovie et sa province sont intégrées dans le royaume de Pologne. La Diète (Sejm) se réunit dans la ville à partir de l'Union de Lublin, en 1569, et les élections royales s'y tiennent dès 1573. Le premier pont permanent enjambant la Vistule est construit la même année. En 1596, le roi Sigismond III Vasa commence à réaménager le château de Varsovie pour en faire une résidence royale. Il y déplace la cour de Cracovie, élevant ainsi Varsovie au rang de capitale de l'État polonais. La noblesse y fait alors construire des demeures, tandis que des quartiers autonomes apparaissent à la périphérie de la ville. Cet essor se révèle de courte durée : les Suédois dévastent la cité florissante dès 1655-1656. La guerre de la Succession de Pologne (1733-1738) marque quant à elle le déclin économique de la ville, frappée de surcroît par la peste.


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Pologne : carte administrative

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La Vistule

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Ghetto de Varsovie

Ghetto de Varsovie
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Ruines de Varsovie

Ruines de Varsovie
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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de la Pologne à l'École des études slaves et est-européennes de l'université de Londres (Royaume-uni)
  • : maître de conférences en géographie à l'université de Saint Andrews, Écosse
  • : directeur du musée d'Histoire de Varsovie
  • : directrice d'études à l'École des hautes études en sciences sociales

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Pour citer l’article

Norman DAVIES, Andrew H. DAWSON, Janusz DURKO, Marie-Claude MAUREL, « VARSOVIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/varsovie/