VARIATION, biologie

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Structures génétiques des populations et des espèces

Une espèce est généralement représentée dans la nature par des ensembles appelés populations, qui sont des communautés de reproduction, car un individu né dans une population a une probabilité d'avoir des descendants dans cette population bien plus grande que dans n'importe quelle autre. Il est commode de décomposer la variation génétique intraspécifique en deux parts, à l'intérieur des populations et entre populations. La première est désignée ici sous le nom de « polymorphisme ». L'analyse des mécanismes susceptibles de moduler la variation intraspécifique est l'objet de la génétique des populations, dont quelques résultats importants sont exposés succinctement ci-dessous.

Les facteurs modulant la variation génétique intraspécifique

C'est dans les mutations qu'il faut chercher l'origine profonde de la variation génétique. D'autres facteurs contribuent grandement à la façonner. Le rôle de la recombinaison génétique a été évoqué précédemment.

La sélection naturelle agit par l'intermédiaire du milieu. Dans une population, les individus qui participent le plus intensément à la reproduction sont ceux dont les génotypes sont les plus favorables aux conditions de milieu propres à cette population. Cela peut conduire à l'élimination d'allèles défavorables, mais si un génotype hétérozygote est avantagé par rapport aux deux homozygotes correspondants, l'effet de la sélection est de maintenir les deux allèles en équilibre stable. Le territoire de la population peut en outre être hétérogène, de telle sorte que ce sont des allèles différents qui tendent à être éliminés d'un point à l'autre, d'où globalement maintien de deux ou plusieurs allèles. Il y a donc dans le polymorphisme deux parts, l'une que la sélection tend à faire perdre, l'autre qu'elle conserve activement.

À l'échelle de l'ensemble de l'espèce, les populations vivant dans des milieux différents ne sont pas soumises de la même manière à la sélection, qui est donc un facteur de diversification entre populations.

La dérive génétique consiste en fluctuations aléatoires [...]

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Patrimoine génétique

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Jean GÉNERMONT, « VARIATION, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/variation-biologie/