VACCINATION (CONTROVERSES)

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Chercher à responsabiliser les patients

Cette volonté de s'informer et de préserver sa santé coïncide avec l'évolution du discours médical, qui cherche à responsabiliser le patient, à le rendre « acteur » de sa santé. Elle va aussi de pair avec une certaine méfiance à l’égard des autorités officielles, de l'industrie pharmaceutique et des experts, et laisse une place grandissante aux informations circulant sur Internet, source de doute et d'anxiété. Ce phénomène dépasse largement le champ médical et s'inscrit dans un désenchantement de la société à l’égard de la science et de la technologie, qui incite les personnes à voir les inconvénients plutôt que les progrès, à chercher par elles-mêmes l'information et à être attentives aux critiques et aux risques.

Comme tout traitement, les vaccins ne sont pas dénués d'effets secondaires, certains fréquents et bénins (douleur au point d'injection, fièvre), d'autres graves et très rares, qui imposent une pharmacovigilance continue. Le décès de deux nourrissons après une vaccination contre le rotavirus (virus responsable de diarrhées) l'a rappelé récemment. Ces décès étaient dus à une invagination intestinale aiguë, effet secondaire connu de ce vaccin. Cette complication est rare (47 cas en France sur plus d'un million de vaccinations) et, généralement, peut être facilement traitée, à condition d'être diagnostiquée à temps, ce qui n'a pas été le cas. La France est le seul pays d’Europe où des décès ont été constatés. Devant ce risque inacceptable, le Haut Conseil de la santé publique (HCSP) a décidé, en avril 2015, de suspendre la recommandation vaccinale.

D'autres alertes se révèlent sans fondement, car la survenue d'une maladie après une vaccination peut être purement fortuite. Les affections auto-immunes, par exemple, se développent souvent à l'adolescence et il est inévitable que certaines apparaissent après une vaccination, sans pour autant qu'il y ait de lien de cause à effet. C'est probablement ce qui s'est passé avec le vaccin contre l'hépatite B en France. En Grande-Bretagne, c' [...]

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Chantal GUÉNIOT, « VACCINATION (CONTROVERSES) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 septembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/vaccination-statut-juridique/