URUGUAY

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Nom officielRépublique orientale de l'Uruguay (UY)
Chef de l'État et du gouvernementTabaré Vázquez (depuis le 1er mars 2015)
Note :
CapitaleMontevideo
Langue officielleespagnol
Unité monétairepeso uruguayen (UYU)
Population3 519 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)175 016

Géographie

Avec 176 220 kilomètres carrés, la république orientale d'Uruguay est l'un des plus petits pays d'Amérique du Sud, situé sur la façade atlantique du continent. Le relief, mollement ondulé, constitue une dégradation méridionale du socle brésilien, comme en témoigne les sierras Haedo et Grande, d'orientation méridienne, qui se terminent sur l'estuaire de la Plata par quelques pains de sucre granitiques, disséminés le long de la côte, et suffisamment isolés les uns des autres pour offrir des points de repère aux navigateurs. La présence de l'un de ces cerros à l'entrée de la baie de Montevideo aurait inspiré le toponyme de cette place forte fondée en 1726 : Monte VI E-O, le sixième mont d'est en ouest depuis l'entrée dans l'estuaire.

Un nain coincé entre deux géants

La région de l'Uruguay, inscrite sur les cartes de l'époque coloniale comme « la terre d'aucun profit », ne disposait ni de ressources minières ni de main-d'œuvre indigène. Elle constituait donc un « espace à viande », mal contrôlé par son autorité de tutelle – Buenos Aires, capitale de la vice-royauté de La Plata – et ouvert aux appétits portugais qui voulaient s'approprier la rive nord de l'estuaire et donner ainsi une extension méridionale à leur domaine brésilien. En 1828, l'indépendance de l'Uruguay est acquise grâce à l'appui des Britanniques qui ne souhaitaient pas voir l'estuaire de la Plata devenir une mer intérieure argentine et qui étaient soucieux de créer un État tampon entre les deux puissances du continent, l'Argentine et le Brésil. Dès lors, la ville de Montevideo, initialement lieu de défense terrestre contre les ambitions portugaises, affirme ses fonctions de cité portuaire face à sa rivale argentine Buenos Aires. Le port devient la clé de voûte d'une économie agro-exportatrice tournée vers le trafic transatlantique et dont le Royaume-Uni est l'acteur principal. Aussi l'organisation territoriale du pays est-elle marquée par la centralisation des fonctions politiques et économiques dans la capit [...]


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Uruguay : carte physique

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Uruguay : drapeau

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Colonia del Sacramento, Uruguay

Colonia del Sacramento, Uruguay
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Luis Batlle Berres et Juan Domingo Perón, 1948

Luis Batlle Berres et Juan Domingo Perón, 1948
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Écrit par :

  • : docteur en géographie, maître de conférences en géographie à l'université d'Orléans
  • : chroniqueur
  • : docteur en histoire, chercheur associé au Centre de recherche sur les mondes américains (École des hautes études en sciences sociales), chercheur contractuel à l'université de la République, Uruguay

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Pour citer l’article

Éric FOULQUIER, Georges FOURNIAL, Maria Laura REALI, « URUGUAY », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 02 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/uruguay/