URBIN

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De l'Antiquité à la Renaissance

Ce que l'on sait des origines d'Urbin est fragmentaire et incertain. Mais des auteurs de l'Antiquité dignes de foi, comme Varron et Pline l'Ancien, affirment que ces origines sont très lointaines. Quelques vestiges de très vieilles murailles, existant entre la cathédrale et le palais de l'archevêché, prouvent que, dès les temps les plus reculés, la ville eut un rôle militaire considérable, certainement dû à sa position hautement stratégique. Au iiie siècle avant J.-C., elle passa sous la domination de Rome et devint plus tard municipium ; son importance se développa graduellement, ainsi que l'attestent de nombreux restes archéologiques : cippes, épitaphes, nécropoles, fondations d'édifices et, plus encore, les vestiges d'un théâtre – datant peut-être de l'époque d'Auguste – mis au jour aux alentours du palais ducal. Les renseignements assez rares, remontant au Moyen Âge, se bornent à rappeler le siège et la capitulation d'Urbin lorsque Théodoric, qui défendait la forteresse, dut se rendre, vaincu par l'armée de Justinien. Puis la ville fut conquise par les Longobards ; elle revint ensuite sous la domination de Byzance et passa finalement à la papauté. Mais il est impossible d'imaginer quel était l'aspect de la cité au cours de cette longue période. Les rues forment encore un réseau : dans la partie la plus centrale de l'agglomération, elles sont clairement disposées selon les deux orientations du cardo et du decumanus. Une œuvre architecturale très importante fut réalisée au xie siècle, lorsque la vieille cathédrale, qui s'élevait à proximité du croisement de ces deux rues, cessa d'être le siège de l'évêché. Cette église était dédiée à saint Serge. Le nom de son titulaire permet de supposer qu'elle remontait au ve-vie siècle, c'est-à-dire à la première période de la domination de Byzance. Le nouveau siège fut situé au sommet de la colline sur laquelle, pendant la domination romaine, avait été construit le théâtre et où, plus tard, sur les murs d'une forteress [...]


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Battista Sforza, F. Laurana

Battista Sforza, F. Laurana
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Palais ducal, Urbin

Palais ducal, Urbin
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Palais ducal, Urbin: studiolo

Palais ducal, Urbin: studiolo
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La Circoncision, F. Barocci

La Circoncision, F. Barocci
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Écrit par :

  • : consultant auprès des Musées du Vatican pour la restauration des œuvres d'art

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Pasquale ROTONDI, « URBIN », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/urbin/