URBANISMEUrbanisme et architecture

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Identité de l'urbanisme et de l'architecture

Pour une structure donnée de ville, il n'est pas difficile d'en connoter les composantes architectoniques, puisqu'à chaque disposition urbaine correspond un langage architectural spécifique et irremplaçable. Il suffit de penser à deux exemples extrêmes : le monde hellénique et celui du Moyen Âge.

Le décor grec est constitué, comme le disait Le Corbusier, par le « jeu savant, correct et magnifique des volumes assemblés sous la lumière ». La tâche consiste à disposer des volumes isolés de façon à en exalter la tridimensionnalité, en permettant au spectateur d'en jouir à partir de tous les points de vue, éloignés ou rapprochés, dans tous les raccourcis possibles. Ce qui signifie : confrontation directe, sans médiations, entre des créations plastiques immaculées et une nature laissée à l'état brut ; parcours dépourvus d'alignements, de coulisses et de fonds ; proportions anthropométriques, indemnes de toute volonté d'étouffer l'individu. L'urbanisme grec triomphe dans les acropoles accrochées sur les hauteurs plus que dans les agoras déployées sur la plaine car les monuments se découpent contre le ciel, sans risque de se superposer. Même dans l'urbanisme dit d'Hippodamos, fondé sur l'échiquier orthogonal, l'acropole et les édifices publics sont situés en des lieux privilégiés, précisément pour susciter une vision plurielle et dynamique des volumes.

On comprend immédiatement pourquoi le néo-grec se pose comme l'antithèse et souvent la parodie du grec. Il naît dans le cadre de la cité néo-classique fondée sur des parcours perspectifs, de grandes avenues, un réseau de rues canalisant la vision. Transformé en une église ou une banque, un temple hellénique cesse d'être un volume pur : le voici pourvu d'une façade principale, de parties latérales, d'un arrière, et soumis à une hiérarchie rigoureusement hostile à son langage ; il perd son échelle humaine, il devient rhétorique et monumental, en ce qu'il doit rivaliser avec les édifices voisins, avec les r [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'architecture, auteur, président du Comité international des critiques d'architecture

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Pour citer l’article

Bruno ZEVI, « URBANISME - Urbanisme et architecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/urbanisme-urbanisme-et-architecture/