URANUS, planète

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Médias de l’article

Uranus

Uranus
Crédits : Planeta Actimedia S.A.© Encyclopædia Universalis France pour la version française.

vidéo

Planètes externes

Planètes externes
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

photographie

Système d'Uranus

Système d'Uranus
Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

photographie

Voyager

Voyager
Crédits : Encyclopædia Universalis France

vidéo

Tous les médias


La planète

Les images d'Uranus révèlent la présence de nuages, de bandes parallèles à l'équateur et de couches de brume. En particulier, le pôle qui fait actuellement face au Soleil est couvert d'une calotte de brume. Le mouvement des nuages a permis de mesurer la période de rotation de l'atmosphère d'Uranus. L'atmosphère d'Uranus tourne en sens inverse des aiguilles d'une montre et plus rapidement que l'intérieur de la planète ; les vents viennent tous de l'ouest. La haute atmosphère d'Uranus tourne de manière différentielle. Contrairement à ce qui se passe sur Saturne, la rotation est plus rapide vers les pôles que vers l'équateur : la période est de 17 heures vers 25 degrés de latitude et de 16 heures vers 40 degrés de latitude.

Atmosphère d'Uranus

Atmosphère d'Uranus

Photographie

Observé de près à l'œil nu, le disque d'Uranus ne présenterait aucun détail, à l'instar de l'image de gauche, acquise par Voyager-2 le 17 janvier 1986. Un traitement d'images obtenues par cette même sonde (à droite) révèle en revanche une structure de l'atmosphère en bandes parallèles... 

Crédits : Courtesy NASA / Jet Propulsion Laboratory

Afficher

À partir des spectres dans l'infrarouge obtenus par Voyager-2 et de l'expérience d'occultation par l'atmosphère des ondes radio émises par la sonde, on a pu estimer l'abondance de l'hélium à environ 15 p. 100, ce qui correspond à la quantité d'hélium (mesurée par rapport à l'hydrogène) qu'on trouve dans le Soleil. Il semblerait donc que l'atmosphère, ayant la même composition que le Soleil et que la nébuleuse primitive, soit primordiale et non le fruit d'une évolution ultérieure de la planète.

Uranus a une structure interne très différente de celles de Jupiter et de Saturne. En son centre, la température serait de l'ordre de 7 000 kelvins, et la pression environ vingt millions de fois la pression atmosphérique terrestre. En partant du centre, on trouve probablement successivement un noyau « rocheux » – d'un rayon d'environ 7 500 kilomètres –, chaud, solide ou liquide, composé pour l'essentiel de silicates et de fer, puis un manteau – de plus de 10 000 kilomètres d'épaisseur – composé de glaces d'eau, de méthane, d'ammoniac, et enfin une épaisse enveloppe gazeuse d'hydrogène et d'hélium qui forme l'atmosphère observée depuis notre planète. Cette enveloppe est environ quatre fois plus massive que la Terre. L'atmosphère co [...]

Uranus prise par Voyager-2

Uranus prise par Voyager-2

Photographie

Cette image d'Uranus a été prise par la sonde Voyager-2 de la N.A.S.A. en 1998. La couleur bleutée de la planète résulte de la forte présence de méthane dans son atmosphère. Ce gaz absorbe les longueurs d'onde rouges de la lumière du Soleil, laissant la couleur bleuâtre prédominée.... 

Crédits : JPL/ USGS/ NASA

Afficher


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 8 pages


Écrit par :

  • : professeur de classe exceptionnelle à l'université de Paris-VII-Denis-Diderot

Classification


Autres références

«  URANUS, planète  » est également traité dans :

DÉCOUVERTE D'URANUS

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 298 mots
  •  • 1 média

Musicien professionnel – il est violoniste, organiste et compositeur – et astronome amateur, William Herschel est d'origine allemande : il naît Friedrich Wilhelm Herschel le 15 novembre 1738 à Hanovre mais s'établit en Angleterre en 1756 (il sera naturalisé anglais le 30 avril 1793). Herschel construit de nombreux […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/decouverte-d-uranus/#i_9219

EXPLORATION DES PLANÈTES GÉANTES - (repères chronologiques)

  • Écrit par 
  • James LEQUEUX
  •  • 867 mots

Janvier 1610 Galilée découvre les quatre plus gros satellites de Jupiter, qu'il nomme « astres médicéens », et que nous appelons aujourd'hui satellites galiléens : il s'agit de Io, Europe, Ganymède et Callisto.1656 Christiaa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-des-planetes-geantes-reperes-chronologiques/#i_9219

ASTROLOGIE

  • Écrit par 
  • Jacques HALBRONN
  •  • 13 309 mots

Dans le chapitre « Les nouvelles planètes »  : […] La fin du xviii e  siècle est le théâtre de la découverte de la première planète au-delà de Saturne, dont le temps de révolution est presque le triple, quatre-vingt-quatre ans, comme l'avait annoncé peu avant la loi de Bode. Cet astre qui, pendant des millénaires, fut considéré comme le plus éloigné – ce qui expliquerait qu'il soit représenté sous les traits d'un vieillard – se trouva ainsi détrôn […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/astrologie/#i_9219

EDGEWORTH-KUIPER CEINTURE DE

  • Écrit par 
  • Patrick MICHEL
  •  • 6 915 mots
  •  • 2 médias

Dans le chapitre «  Origine de la ceinture de Edgeworth-Kuiper »  : […] Une comparaison de la distribution des orbites des objets observés avec la distribution des orbites dont les simulations suggèrent qu'elles sont stables sur des temps de l'ordre de l'âge du système solaire a été effectuée. Cette comparaison a permis d'établir qu'une région comprise entre 36 et 40 ua du Soleil et dans laquelle les orbites ont une excentricité inférieure à 0,05 est très stable. De […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/ceinture-de-edgeworth-kuiper/#i_9219

ELLIOT JAMES (1943-2011)

  • Écrit par 
  • Erik GREGERSEN
  • , Universalis
  •  • 529 mots

L' astronome américain James Elliot est un des découvreurs des anneaux d'Uranus ainsi que de l'atmosphère ténue de la planète naine Pluton, deux découvertes effectuées grâce à la méthode des occultations stellaires, dont il est l'un des pionniers ; cette méthode consiste à détecter la modulation du signal lumineux provenant d'une étoile lorsqu'un corps céleste s'interpose entre celle-ci et la Ter […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/james-elliot/#i_9219

EXPLORATION DU SYSTÈME SOLAIRE (notions de base)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 3 511 mots
  •  • 20 médias

Dans le chapitre « Uranus »  : […] En mars 1977, le passage de la planète entre une étoile et la Terre (phénomène appelé occultation) a permis de mettre en évidence l’existence de neuf anneaux. Pour cela, les astronomes ont minutieusement observé l’étoile occultée : une baisse de luminosité avant la disparition de l’étoile derrière Uranus et une autre après sa réapparition ont indiqué la présence d’un système d’anneaux. En janvier […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/exploration-du-systeme-solaire/#i_9219

HERSCHEL sir WILLIAM (1738-1822)

  • Écrit par 
  • Dominique PROUST
  •  • 2 114 mots
  •  • 1 média

Dans le chapitre « L'astronome »  : […] Ayant étudié l'astronomie, William Herschel se passionne pour la construction des télescopes par la lecture des ouvrages d'optique de Bonaventura Francesco Cavalieri (1598-1647). Il entreprend la construction de télescopes de plus en plus performants, polissant lui-même les miroirs jusqu'à leur donner une courbure parfaite. Il est récompensé de ses efforts en effectuant de nombreuses et remarquabl […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/herschel-sir-william/#i_9219

LE VERRIER URBAIN JEAN JOSEPH (1811-1877)

  • Écrit par 
  • Bruno MORANDO
  •  • 1 690 mots

Dans le chapitre « La découverte de Neptune »  : […] La planète Uranus avait été découverte en 1781 par William Herschel et observée constamment depuis lors. On s'aperçut ensuite que des observations en avaient été faites antérieurement par des astronomes qui l'avait prise pour une étoile fixe, si bien que l'on disposait de données nombreuses, dont certaines remontaient à 1690. Alexis Bouvard, ancien assistant de Laplace, entreprit en 1821 de calcu […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/urbain-jean-joseph-le-verrier/#i_9219

NEPTUNE, planète

  • Écrit par 
  • André BRAHIC
  •  • 4 830 mots
  •  • 23 médias

Gravitant à environ 4,5 milliards de kilomètres du Soleil sur une orbite quasi circulaire, Neptune met cent soixante-cinq ans pour accomplir une révolution . Son plan équatorial est incliné de près de 30 degrés par rapport au plan de son orbite. Bien que trois fois plus petit que Jupiter, Neptune est une planète géante qui est composée à 99 p. 100 d'hydrogène et d'hélium. Avec un diamètre de 49 52 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/neptune-planete/#i_9219

PLANÈTES

  • Écrit par 
  • Thérèse ENCRENAZ
  •  • 3 739 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « L’exploration des planètes »  : […] À la suite des découvertes de Galilée, l’observation des planètes avec les télescopes a permis d’étudier la morphologie de leur atmosphère ou de leur surface et certains phénomènes comme celui de la Grande Tache rouge, vaste tourbillon présent dans l’atmosphère de Jupiter depuis plus de trois siècles. Plus tard, au début du xx e  siècle, avec l’apparition de la spectroscopie – science qui analyse […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/planetes/#i_9219

Voir aussi

Pour citer l’article

André BRAHIC, « URANUS, planète », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/uranus-planete/