UNE ODYSSÉE (D. Mendelsohn)Fiche de lecture

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Une épopée dédoublée

Le mot « épopée » peut se lire ici de multiples façons. Il renvoie bien sûr à l’œuvre étudiée, à sa structure, à ce qu’elle nous apprend du récit et de ses formes, en général ; il évoque également ce que vivent père et fils à l’issue de ce séminaire qui dure seize semaines : Daniel et Jay partent en croisière sur les traces d’Ulysse. Ce voyage sera le dernier qu’ils feront ensemble : la mort de Jay, un an après le séminaire, sera la conclusion du livre. S’ils n’auront pas la chance de rejoindre la demeure d’Ulysse, la lecture du poème « Ithaque » de Constantin Cavafy (1863-1933) que fait Daniel Mendelsohn est un beau moment qui unit les deux hommes, longtemps éloignés l’un de l’autre.

Une odyssée est donc un récit multiple, chatoyant, qui fait écho aux Disparus. En effet, l’un des personnages centraux du récit était le grand-père maternel, prolixe raconteur et parfois affabulateur, comme Ulysse. Le portrait de cet homme vif et joyeux faisait écho à ceux des membres de la famille sur lesquels enquêtait le narrateur. Dans Une odyssée, l’homme que l’on découvre n’est plus celui qui se dévoile, ou celui qui apparaît au terme du récit. On le pense bougon, on le sait féru de précision et on croit au récit qu’il fait de son enfance dans le Bronx, même si des zones d’ombre subsistent. Or les recherches du narrateur, les rencontres qu’il fait avec des amis ou proches du père vont venir corriger profondément cette image.

Une odyssée est aussi l’image inversée des Disparus : dans ce récit sur des membres de sa famille assassinés pendant la Shoah, le narrateur commençait par raconter son enfance new-yorkaise. Une ressemblance que ses oncles et tantes lui trouvaient avec le grand-oncle d’Ukraine le lançait dans une enquête à travers le monde. Il se rendait dans une douzaine de pays pour retrouver les témoins, pour apprendre qui étaient cet oncle Shmiel et les siens. Le séminaire sur L’Odyssée se prolonge dans la croisière en Méditerranée et s [...]


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Norbert CZARNY, « UNE ODYSSÉE (D. Mendelsohn) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/une-odyssee/