UNE AUTRE VIE, Derek WalcottFiche de lecture

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Le Livre ouvert du souvenir

Tout commence dans un espace caraïbe archétypal : « Vérandas, où les pages de la mer/ sont un livre laissé ouvert par un maître absent/ au milieu d'une autre vie ». Au fil des chapitres se construit le monde foisonnant et parfois cocasse du petit peuple antillais, un univers structuré par la figure maternelle et l'ami intime, Gregorias, peintre autodidacte grisé par son art et par le rhum qu'il consomme sans modération. Le poète et son ami considèrent alors qu'ils sont « la lumière du monde ». Se détache aussi l'image d'Anna, l'amour de jeunesse, « Anna des longs flamands chancelants,/ du sel âpre qui s'attarde dans l'erse/ du sourire du baigneur ». La surface du souvenir « se ride comme peinture ». Ne subsiste « qu'une douleur si vivante/ que toucher chaque arête de cette maison aiguise le cri/ des nerfs brûlants ». Mais « [c]es morts, ces épaves,/ cet alphabet des émaciés,/ c'étaient les étoiles de ma mythologie ».

Derek Walcott

Photographie : Derek Walcott

Prix Nobel de littérature en 1992, Derek Walcott a fait de son lieu natal, Sainte-Lucie (Antilles), le point de départ d'une plongée dans la diversité du monde. 

Crédits : Doug Griffin/ Toronto Star/ Getty Images

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Né dans un monde dont l'histoire a été confisquée par les colonisateurs esclavagistes, le poète scrute le paysage pour y déceler les traces du passé. L'océan renferme les « archives » de cette mémoire, les restes des milliers d'esclaves morts pendant le « passage du milieu ». Walcott revit l'émotion de l'enfant qui, portant un coquillage à son oreille, « n'entend rien, entend tout/ ce que l'historien ne peut entendre, les hurlements/ de toutes les races qui ont franchi les océans ».

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WALCOTT DEREK (1930-2017)

  • Écrit par 
  • Jean-Pierre DURIX
  •  • 1 686 mots
  •  • 1 média

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Pour citer l’article

Jean-Pierre DURIX, « UNE AUTRE VIE, Derek Walcott - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/une-autre-vie/