UBU ROI (A. Jarry)Fiche de lecture

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Un chef-d'œuvre grotesque

Chef-d'œuvre du cycle imaginé par Jarry, Ubu roi transcende la littérature de potache dont il est issu. Sa langue extraordinaire, travaillée par les néologismes et les déformations lexicales – dont le « merdre » inaugural est l'exemple le plus connu –, renoue avec une inspiration grotesque issue de la fin du Moyen Âge et de Rabelais : « PÈRE UBU : Merdre !/ MÈRE UBU : Oh ! voilà du joli, Père Ubu, vous estes un fort grand voyou./ PÈRE UBU : Que ne vous assom'je, Mère Ubu !/ MÈRE UBU : Ce n'est pas moi, Père Ubu, c'est un autre qu'il faudrait assassiner./ PÈRE UBU : De par ma chandelle verte, je ne comprends pas./ MÈRE UBU : Comment, Père Ubu, vous estes content de votre sort ?/ PÈRE UBU : De par ma chandelle verte, merdre, madame, certes oui, je suis content. On le serait à moins : capitaine de dragons, officier de confiance du roi Venceslas, décoré de l'ordre de l'Aigle Rouge de Pologne et ancien roi d'Aragon, que voulez-vous de mieux ?/ MÈRE UBU : Comment ! Après avoir été roi d'Aragon vous vous contentez de mener aux revues une cinquantaine d'estafiers armés de coupe-choux, quand vous pourriez faire succéder sur votre fiole la couronne de Pologne à celle d'Aragon ? » (acte I). Cette inventivité langagière permet à l'auteur de se livrer à une réécriture parodique de la culture tragique occidentale. Placée dès son titre sous le signe d'Œdipe roi de Sophocle, la pièce accumule les références à Racine – dont elle nous livre un plagiat burlesque – et surtout à Shakespeare. La fable, construite en une rapide succession de scènes de conspirations et de batailles, s'inspire directement de Macbeth et de Hamlet, dont elle reprend le thème de la conquête du pouvoir. La modernité de Jarry tient à ce qu'il déploie les forces pures de la tragédie avec une insolente jubilation. De plus, son comique ignore délibérément toute instance cathartique : le tableau de la bêtise, de la cruauté et de l'égoïsme ne s'accompagne ici d'aucune mise en perspective [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Grenoble-IV-Stendhal

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Mireille LOSCO, « UBU ROI (A. Jarry) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ubu-roi-a-jarry/