TYRANNIE, Grèce antique

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Les tyrannies archaïques

L'évolution intérieure des cités grecques à l'époque archaïque est assez mal connue. La tendance générale à long terme est cependant claire, du moins si l'on admet que l'Iliade et l'Odyssée présentent des institutions et des pratiques politiques proches de celles du haut archaïsme (fin ixe-viiie s. av. J.-C.). Du viiie au vie siècle, la décision collective par vote majoritaire au sein de conseils et d'assemblées remplace progressivement la décision royale ; les fonctions religieuses, militaires et judiciaires du roi ont été divisées entre plusieurs magistrats élus ou tirés au sort pour un temps limité. Cette double évolution semble bien engagée dans la plupart des cités dès le début du viie siècle, et profite surtout dans un premier temps aux familles aristocratiques ou à certaines d'entre elles, mais ce « régime aristocratique » se révèle très instable, parce que la minorité du Conseil répugne à se plier à la règle majoritaire, parce que le peuple réuni sur l'agora réclame des droits accrus, et parce que l'accès aux magistratures fait l'objet d'âpres compétitions. Les revendications sociales des paysans pauvres désireux d'obtenir une abolition des dettes et un nouveau partage des terres, ainsi que les revendications politiques des hoplites, combattants à pied non aristocrates, souhaitant acquérir des droits correspondant à leur rôle militaire, expliquent en partie la violence des conflits en Grèce archaïque ; mais il faut tenir compte aussi des luttes sanglantes opposant souvent des factions aristocratiques. Malgré le peu de sources existantes, deux catégories de personnages émergent de l'obscurité générale : celle des législateurs (dont le plus célèbre est l'Athénien Solon) et surtout celle des tyrans.

La liste des tyrans grecs établie par les historiens modernes repose en partie sur quelques critères simples (on parle ainsi de tyrannie à propos des individus et des dynasties qui ont exe [...]

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Thucydide - Athènes

Thucydide - Athènes
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Hérodote - Halicarnasse (Asie Mineure)

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Tête présumée de Sargon d'Akkad-Naram-Sin

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Harmodios et Aristogiton

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  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur d'histoire grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pierre CARLIER, « TYRANNIE, Grèce antique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tyrannie-grece-antique/