TYPOGRAPHIE

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La prototypographie

Le procédé de reproduction par pressage de lettres mobiles, mis au point vers 1445 à Mayence par Gutenberg, s'accompagne de la création d'un moule à fondre les caractères qui assure leur multiplication et leur remplacement. L'imprimerie concurrence dès lors la copie manuelle des codex réalisée dans les monastères. Vers 1449, pour l'impression de la Bible à 42 lignes, Gutenberg déploie un appareil typographique de près de 300 lettres, capitales, majuscules et signes divers gravés sur le modèle de l'écriture gothique, laquelle, dans ses diverses variantes (textura, rotunda, bâtarde), perpétue l'image du codex médiéval.

Cependant, en Italie, une écriture dite humanistique, destinée à la transcription des classiques de l'Antiquité, naît des recherches des lettrés de la Renaissance et marque une rupture avec l'époque médiévale. Konrad Sweynheim ( ? – 1477) et Arnold Pannartz ( ? – vers 1476), anciens compagnons de Gutenberg installés à Subiaco, au sud de Rome, gravent les premiers caractères romains inspirés de cette écriture. Puis, à Venise, le Français Nicolas Jenson (1420-1480) perfectionne un caractère qui portera son nom, considéré comme l'archétype des « humanes » à l'origine de la lettre moderne.

La conception de ces types romains s'inscrit dans une rationalisation de la typographie qui bouleverse l'organisation même du livre. C'est à Venise qu'on imagine la page de titre et le foliotage des ouvrages, ainsi que la création des lettrines typographiques, et non plus manuscrites, ouvrant les chapitres. Les pays germaniques se placent à l'écart de cette évolution et perfectionnent l'écriture gothique, avec les variantes dites schwabacher et fraktur qui dominent la typographie dans cette aire jusqu'au xxe siècle.


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Écrit par :

  • : historien du graphisme et de la typographie, diplômé en histoire de l'École des hautes études en sciences sociales, Paris

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Michel WLASSIKOFF, « TYPOGRAPHIE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/typographie/