TUMBUKA

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Appartenant au groupe central des populations bantou, les Tumbuka occupent, mêlés aux Ngoni (Nguni), la partie nord du Malawi et l'est de la Zambie. Ils se répartissent en quatre groupes principaux : Tumbuka proprement dits, Kamanga, Henga et Sisga. Les Tonga de la rive ouest du lac Nyassa leur sont apparentés par la langue et la culture. Nombre des institutions des Tumbuka ont été affectées lors de la période précoloniale : vers 1780, une fédération se constitue, le royaume de Nkamanga, sous l'égide d'immigrants venus de l'Est pour chasser l'éléphant et faire le commerce de l'ivoire ; en 1855, les conquérants ngoni établissent leur domination sur les Tumbuka, instaurent une longue période de révoltes et de guerres intestines ; les colonisateurs britanniques favoriseront, bien que le processus d'assimilation des coutumes et du style de vie des Ngoni fût largement engagé, le rétablissement des institutions et de la chefferie tumbuka.

L'économie des Tumbuka associe élevage du petit bétail et agriculture. Le maïs, le mil et les fèves sont les principales cultures de subsistance ; les champs sont défrichés avec soin, en plusieurs étapes, et le buttage est pratiqué. Le coton, le café, le tabac et l'arachide sont les principales cultures commerciales. Autrefois, la chasse à l'éléphant, menée collectivement, constituait une activité importante valorisée par de nombreuses cérémonies et activités rituelles. Les Tumbuka étaient des forgerons réputés, ils fournissaient en armes et en outils de métal les groupes voisins ngoni, bisa et senga.

L'organisation sociale des Tumbuka présente des aspects différenciés, en fonction de l'impact plus ou moins profond qu'ont eu le royaume de Nkamanga et la conquête ngoni sur les différentes communautés. Vers 1950, trois types d'organisation familiale subsistaient. Dans le Sud, les structures les plus anciennes avaient survécu : filiation matrilinéaire et résidence matril [...]


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Écrit par :

  • : chargé de cours à l'université de Paris-VIII, assistant de recherche à l'École pratique des hautes études

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Pour citer l’article

Roger MEUNIER, « TUMBUKA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tumbuka/