TUBERCULOSE

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Histoire de la tuberculose

Ancienneté de la maladie

La maladie tuberculeuse semble bien avoir existé de tout temps. Cette ancienneté est attestée par trois types de documents : des vestiges humains, des représentations artistiques anthropomorphes, quelques textes médicaux faisant état de symptômes ou de syndromes dont tous n'appartiennent pas, bien entendu, à la tuberculose. L'anthropologie préhistorique, étayée par les techniques les plus récentes de la paléopathologie, a permis de retrouver des traces de tuberculose osseuse remontant au moins à l'époque néolithique, aussi bien dans le Nouveau Monde que dans l'Ancien Monde. En 2005, une équipe de l'Institut Pasteur menant l'analyse génétique de souches responsables de tuberculose humaine en Afrique de l'Est a fait remonter à 3 millions d'années l'ancêtre de Mycobacterium tuberculosis.

La tuberculose n'était pas très fréquente dans l'Égypte pharaonique. L'égyptologue Ruffer a néanmoins étudié une forme vertébrale de tuberculose sur une momie de la XXIe dynastie (vers l'an 1000 av. J.-C.). En ce qui concerne les formes pulmonaires, les documents anatomiques sont moins convaincants, car le rituel de la momification exigeait que les viscères fussent extirpés du cadavre pour être placés dans des vases canopes où ils se sont mal conservés. Cette rareté de la tuberculose en Égypte s'explique sans doute par le fait que ce pays chaud et sec jouit d'un climat qui était déjà, dans l'Antiquité, réputé favorable aux phtisiques. Les documents sont plus rares encore chez les Mésopotamiens qui nous ont laissé peu de vestiges humains. Sur les tablettes médicales rédigées en caractères cunéiformes, les descriptions sont, dans l'ensemble, peu explicites.

La Bible non plus que le Talmud ne contiennent aucune description de la tuberculose chez l'homme, bien que cette infection figure parmi les nombreux châtiments dont le Tout-Puissant menace son peuple en cas d'infraction à ses commandements (Lévitique, Deutéronome).

On retrouve la piste de l'infect [...]

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Robert Koch

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La streptomycine contre la tuberculose

La streptomycine contre la tuberculose
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Rudolf Virchow

Rudolf Virchow
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Radiologie : dépistage de la tuberculose pulmonaire

Radiologie : dépistage de la tuberculose pulmonaire
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Écrit par :

  • : professeur honoraire à l'Institut Pasteur, membre de l'Académie de médecine
  • : professeur honoraire à la faculté de médecine de Paris, chaire d'histoire de la médecine

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Pour citer l’article

Jean BRETEY, Charles COURY, « TUBERCULOSE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 juin 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tuberculose/