TROISIÈME REICH (1933-1945)

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Des victoires éclairs à l'effondrement

De 1939 à 1942, l'armée allemande remporta sur tous les fronts une série de victoires dont quelques-unes furent foudroyantes. De création récente, la Wehrmacht était une armée dotée de cadres jeunes, fortement mécanisée, pourvue d'un matériel moderne (chars, avions en piqué ou Stukas) qui écrasa des adversaires souvent mal préparés.

Allemagne, 1938-1945

Dessin : Allemagne, 1938-1945

L'expansion territoriale du IIIe Reich pendant la Seconde Guerre mondiale. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La Pologne fut battue en moins de trois semaines. Au printemps suivant, la France subit le même sort. En avril 1941, la Wehrmacht conquit la Yougoslavie et la Grèce, tandis que l'Afrikakorps allait appuyer en Afrique du Nord les troupes italiennes.

Après chaque victoire la diplomatie nationale-socialiste tentait de neutraliser ses adversaires en proposant des pourparlers de paix. Cependant, au cours de l'été et de l'automne de 1940, l'aviation allemande subit un premier échec. Elle ne réussit pas à s'assurer la suprématie aérienne dans le ciel d'Angleterre, ce qui obligea les dirigeants nazis à renoncer à leurs plans de débarquement.

Le 22 juin 1941, le IIIe Reich, qui disposait désormais du potentiel économique de territoires peuplés de 290 millions d'habitants, attaqua l'Union soviétique. Sur ce front également, les premiers succès furent rapides : en quelques mois, les forces allemandes étaient devant Moscou, mais elles furent stoppées par une contre-offensive de l'armée soviétique.

Opération Barbarossa

Vidéo : Opération Barbarossa

En juin 1941, 135 divisions de la Wehrmacht et de ses alliés envahissent la Russie, sur un front de près de 3 000 kilomètres qui s'étend de la Baltique à la mer Noire. Hitler s'imagine que l'anéantissement de la Russie sera rapide et que la victoire n'est qu'une question de semaines. Comme... 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Au printemps de 1942, une nouvelle offensive conduisit les armées allemandes, qui encerclaient Leningrad au nord, jusque sur la Volga et dans le massif du Caucase au sud. Pas un pays en Europe continentale, Suède, Suisse et Portugal exceptés, qui ne fût le vassal ou l'allié de l'Allemagne hitlérienne. Le IIIe Reich étendait alors sa domination des Pyrénées et de la Crète au cap Nord, de la Volga à la Bretagne.

L'année 1942 constitue un tournant de la guerre. Le 8 novembre 1942, les forces anglo-américaines débarquent au Maroc et en Algérie (en mai 1943 les armées germano-italiennes sont chassées d'Afrique), mais surtout la Wehrmacht subit, dans l'hiver 1942-1943, son premier désastre : la VIe armée allemande est encerclée et détruite à Stalingrad.

Bataille de Stalingrad, 1942-1943

Vidéo : Bataille de Stalingrad, 1942-1943

En septembre 1942, Stalingrad est encerclée, puis progressivement envahie. De terribles combats de rue se livrent dans la ville; les Soviétiques résistent rue par rue, maison par maison durant trois mois. Stalingrad est un enfer. À la fin novembre, Staline passe à la contre-offensive et ses... 

Crédits : National Archives

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À partir de ce moment se succèdent à l'est une série d'offensives qui permettent à l'armée soviétique de reconquérir rapidement le terrain perdu. À l'ouest, tandis que l'Italie mussolinienne s'effondre après le débarquement anglo-américain en Sicile, un second front s'ouvre en France le 6 juin 1944. Faisant retraite à l'est et à l'ouest, les armées hitlériennes, battues sur tous les fronts, se replient sur l'Allemagne que les Alliés envahissent. Les forces armées nationales-socialistes finissent par capituler le 8 mai 1945. Le IIIe Reich a cessé ce jour-là d'exister.

Jour J : le débarquement de Normandie, 1944

Vidéo : Jour J : le débarquement de Normandie, 1944

À l'aube du 6 juin 1944, sur les plages de Normandie, s'ouvre le second front réclamé par les Soviétiques. Des dizaines de milliers de soldats alliés se lancent à l'assaut du continent européen occupé par les nazis. Américains, Britanniques et Canadiens se battent toute la journée pour... 

Crédits : National Archives

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Le bilan chiffré de la guerre voulue et perdue par le régime national-socialiste est le suivant : 55 millions de morts, 35 millions de blessés (20 millions de victimes en Union soviétique, 6 millions en Pologne, près de 2 millions en Yougoslavie, 600 000 en France). En Allemagne même on évalue à 4 millions le nombre des tués du fait des opérations de guerre et à 410 000 celui des victimes civiles des bombardements aériens. La répression s'est soldée par l'exécution de 200 000 Allemands (civils et militaires).

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1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig

1914 à 1939. De Sarajevo à Dantzig
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Adolf Hitler au siège de son parti

Adolf Hitler au siège de son parti
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Remilitarisation de la Rhénanie

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  • : chargé d'enseignement à l'université de Paris-VIII

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Pour citer l’article

Gilbert BADIA, « TROISIÈME REICH (1933-1945) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 mai 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/troisieme-reich/