TRAVAIL/TECHNIQUE (notions de base)

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Division du travail et fétichisme

Au terme d’une longue phase de troc durant laquelle n’existaient que des échanges entre groupes, la division du travail va s’instaurer au sein de la communauté et les travailleurs vont devoir apprendre à échanger ce qu’ils ont produit. Apparaît dans la même logique une classe de commerçants auxquels les producteurs vendront leurs réalisations, ce qui leur permettra de se consacrer entièrement à leur tâche. –Dès lors, les liens entre les individus vont devenir plus abstraits, et cette abstraction sera accentuée par l’invention d’« une monnaie comme symbole de l’échange », ainsi que l’analyse Platon dans La République (livre II).

Au cours du xviiie siècle, ce processus va donner naissance au capitalisme, qui repose à la fois sur l’abstraction du travailleur et sur le fétichisme de la marchandise. La conscience humaine perd la capacité de saisir l’origine de la valeur des choses, le lien entre le travail et la monnaie se relâche, le sommet de cette abstraction étant « la richesse », l’argent, qui devient autre chose qu’un simple intermédiaire entre deux produits, paraissant mystérieusement valoir pour lui-même. Marx donne le nom de « fétichisme » à ce processus. Un fétichisme qui a pour effet de masquer la réalité des rapports entre les hommes.

Car comment évaluer le prix du travail ? Si le travail est ce qui crée la valeur, sa « mesure inhérente » (c’est l’expression utilisée par Marx), il ne peut être à la fois mesurant et mesuré, il ne peut « avoir lui-même de valeur ». Se demander quelle est la valeur du travail serait aussi paradoxal que se demander quelle est la chaleur de la température ou quel est le poids de la pesanteur... Ne pouvant être évalué de façon juste par une mesure de type mathématique, la détermination du salaire ne pourra que dépendre de rapports de force. Avant Marx, l’économiste Adam Smith (1723-1790) en avait fait l’observation : « Ce qu’e [...]


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 5 pages





Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

Voir aussi

Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « TRAVAIL/TECHNIQUE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/travail-technique-notions-de-base/