TRAVAIL/TECHNIQUE (notions de base)

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La valeur du travail

Approfondissons à présent la dimension positive du travail. Une première caractéristique est mise en évidence par la psychanalyse freudienne. Sigmund Freud (1856-1939) insiste sur la capacité qu’a le travail de nous rendre adultes. Travailler nous arrache à l’enfance, en nous faisant passer du « principe de plaisir » au « principe de réalité ». Alors que le jeune enfant, ignorant la complexité du réel, imagine que tous ses désirs peuvent être immédiatement satisfaits, il découvre peu à peu qu’il lui faut prendre en compte les lois de la nature et celles de la société pour obtenir satisfaction. Un siècle avant Freud, le philosophe G. W. F. Hegel (1770-1831) avait superbement mis en scène cette évolution. Dans la Phénoménologie de l’esprit (1807), il recourt à une sorte de fable pour expliquer comment l’homme qui a dépassé sa peur de mourir dans le combat devient le Maître. Celui-ci utilise ensuite la force du vaincu qui devient son Esclave et travaille à satisfaire tous ses désirs. Mais, en interposant entre lui et le monde le travail de son Esclave, le Maître va s’affaiblir, se laissant insensiblement enfermer dans ce qui constitue pour Freud le « principe de plaisir ». L’Esclave, lui, confronté à la résistance du réel, va s’endurcir, jusqu’à ce que le Maître devienne « l’Esclave de son Esclave ».

Hegel a ainsi ouvert la voie aux philosophies matérialistes du xixe siècle. Le courant marxiste a joué un rôle éminent dans ce qu’on pourrait appeler la sacralisation du travail. Friedrich Engels (1820-1895), dans son livre la Dialectique de la nature, écrit : « La condition fondamentale première de toute vie humaine est le travail, et il l’est à tel point que, dans un certain sens, il nous faut dire : le travail a créé l’homme lui-même. » De son côté, Marx oppose dans une célèbre métaphore l’abeille, qui construit instinctivement le [...]


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Écrit par :

  • : professeur agrégé de l'Université, docteur d'État ès lettres, professeur de khâgne

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Pour citer l’article

Philippe GRANAROLO, « TRAVAIL/TECHNIQUE (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/travail-technique-notions-de-base/