TRAITÉ THÉOLOGICO-POLITIQUE, Baruch SpinozaFiche de lecture

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Une exégèse de la Bible

Le sous-titre l'indique : il s'agit de montrer que la « liberté de philosopher » n'est nuisible « ni à la piété ni à la paix et à la sécurité de l'État », mais qu'elle leur est au contraire indispensable. Il faut donc prendre le contre-pied des arguments usuels, qui voient dans cette liberté un germe d'impiété et de discorde civile. Les quinze premiers chapitres traitent la question théologique en s'appuyant sur la Bible, admise comme fondement de la piété ; les cinq derniers abordent la partie politique, à partir d'une théorie du contrat social, reconnue comme légitimation de l'État. Mais dans les deux cas, l'analyse va subvertir les conceptions courantes des deux principes dont elle se réclame.

La lecture de l'Écriture s'appuie sur le principe, hérité du calvinisme, « scriptura sola » (l'Écriture s'interprète seulement par elle-même, et non pas par des commentaires issus de la tradition, ni par l'autorité d'un magistère), mais Spinoza n'a recours à ce principe que pour établir le sens du texte ; en ce qui concerne sa vérité, c'est la Raison qui juge. Encore l'étude de l'« Écriture seule » entreprend-elle surtout de montrer que les différents livres de la Bible ne peuvent avoir été écrits par les personnages auxquels on les assigne traditionnellement : Moïse n'est pas l'auteur du Pentateuque, Josué du Livre de Josué, etc. C'en est donc fini de la confusion entre autorité et authenticité. Quant aux prophètes, Spinoza ne les considère ni comme des esprits supérieurs en intelligence, comme le font les théologiens, ni comme des imposteurs politiques, comme le pense le courant libertin : ce sont plutôt des hommes à l'imagination vive, émus par la justice et la charité, qui les prêchent de façon communicative mais sans arguments démonstratifs ; la compréhension de ce qu'est la révélation prophétique re [...]


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Pierre-François MOREAU, « TRAITÉ THÉOLOGICO-POLITIQUE, Baruch Spinoza - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/traite-theologico-politique/