TRACHYTES ET SYÉNITES

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Roches volcaniques alcalines

Roches volcaniques alcalines
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Syénites : composition

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Classification de Streckeisen

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Système Na2O-Al2O3-Fe2O3-SiO2

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Trachytes et phonolites

Les anciens géologues appelaient trachytes des roches volcaniques claires et rugueuses (du grec trakhus, « raboteux »), et réservaient le nom de phonolites à des roches assez voisines, mais sonores (phône, « son ») sous le marteau, en raison essentiellement de leur débit en plaquettes. Dans les classifications actuelles, les trachytes sont les équivalents effusifs des syénites (roches alcalines saturées) et les phonolites correspondent aux syénites néphéliniques (sous-saturées). Lorsque la teneur en calcium augmente.

La morphologie des gisements des trachytes et des phonolites, en dômes ou en pitons d'aspect souvent spectaculaires, est très caractéristique. Mais ces roches sont assez rares ; elles constituent le terme ultime de la différenciation des basaltes alcalins, suivant un processus assez simple dans le cas des phonolites, sensiblement plus complexe dans celui des trachytes.

Composition minéralogique

Les trachytes et les phonolites sont des roches volcaniques leucocrates à hololeucocrates beiges à grises pour les trachytes et verdâtres pour les phonolites. Elles sont tantôt aphyriques, tantôt légèrement porphyriques. L'altération rapide de la néphéline et/ou des feldspaths alcalins confère à ces roches un aspect parfois crayeux. Les laves leucitiques, plus riches en minéraux ferromagnésiens, sont franchement mésocrates.

Les constituants les plus abondants, aussi bien en phénocristaux qu'en microlites, sont les feldspaths alcalins de la série anorthose-sanidine, les laves potassiques étant riches en sanidine et les variétés sodiques plus riches en anorthose. Des plagioclases zonés se rencontrent assez fréquemment dans tous les types de roches.

Les phonolites contiennent de la néphéline et des feldspathoïdes cubiques. La néphéline, généralement en tablettes automorphes millimétriques, peut être aussi présente en microlites discrètement répartis dans la mésostase. Les autres feldspathoïdes, noséane jaunâtre ou noirâtre selon la teneur en fer, sodalite et haune de couleur bleu-violet, sont facilement perceptibles à l'œil nu malgré leurs faib [...]


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Pour citer l’article

Pierre Edouard NATIVEL, Maurice LELUBRE, Jean-Paul CARRON, « TRACHYTES ET SYÉNITES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/trachytes-et-syenites/