TOURBIÈRES

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Tourbe de l'Alleröd : vitesse d'épaississement

Tourbe de l'Alleröd : vitesse d'épaississement
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graphique

Tourbière ombrogène

Tourbière ombrogène
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin

Évolution de deux séries turficoles

Évolution de deux séries turficoles
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Formation détritique

Formation détritique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

dessin


Répartition mondiale des tourbières

Conditionnée par le climat, la répartition des tourbières est essentiellement zonale, l'altitude venant cependant parfois corriger les effets de la latitude.

Sous le climat arctique, la productivité végétale trop faible ne permet pas la genèse de tourbières. Tout au plus peut-on observer au sud de l'arctique, dans des bas marais semi-tourbeux, la formation de petites buttes de tourbe à noyau de glace, les thufurs. Sphaignes, andromède, airelles rappellent la flore des tourbières ombrogènes, avec des Carex (C. rariflora, etc.), des linaigrettes, la ronce arctique (Rubus chamaemorus)...

Les premières vraies tourbières (ombrogènes) apparaissent au voisinage de la limite des arbres. Elles sont formées par la juxtaposition d'énormes coupoles de tourbe et de glace, les palses, dépassant parfois 7 mètres de hauteur. Leur végétation, qui dispose d'à peine trois mois de températures diurnes positives (moyenne annuelle un peu inférieure à 0 0C, N. Fedoroff), est dominée par des sous-arbrisseaux éricoïdes xéromorphes.

Plus au sud, dans le subarctique moyen (Finlande centrale, Nouveau-Québec vers 53 degrés de latitude N., par exemple), l'augmentation conjointe des précipitations et de la température (moyenne entre 0 0C et + 2 0C) détermine une énorme extension des tourbières, qui peuvent occuper de 40 à 60 p. 100 des territoires cités (Fedoroff). S'échappant des zones basses, elles couvrent pentes et plateaux, envahissant les forêts qui sont détruites. On y retrouve, au sein d'immenses nappes de sphaignes, les Carex, Eriophorum et surtout les Éricacées (Andromeda, Oxycoccos, Vaccinium, Ledum, par exemple), ainsi que les Drosera, immuable cortège des tourbières oligotrophes dans l'hémisphère Nord. Parmi leurs formes diverses, les tourbières réticulées prédominent, notamment les aapa, striés de chenaux aquatiques imitant en vue aérienne la robe d'un zèbre.

Dans la zone tempérée froide, l'élévation des températures et de la durée de végétation augmente la productivité végétale mais aussi la décomposition de la matière organique et l'évapotranspirat [...]


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Pour citer l’article

Marcel BOURNÉRIAS, « TOURBIÈRES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tourbieres/