TOUAREGS

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Colonisation et sécheresses

C'est donc une société hétérogène que les Français trouvent à leur arrivée au Sahara. Grandement facilitée par l'émiettement des Touaregs, la conquête coloniale se heurte néanmoins à de multiples résistances. Mais la supériorité militaire et technique des nouveaux conquérants est trop forte, et le combat trop inégal. Aussi, malgré quelques victoires ponctuelles qui vont sensiblement retarder la pénétration française, les différentes confédérations sont défaites et soumises l'une après l'autre.

Une place à part doit être faite à l'épopée de Kaosen, figure éminente de la résistance anticoloniale. Personnage aux origines sociales mal connues (d'ascendance servile pour les uns, il serait de souche noble pour les autres), Kaosen ag Kedda lève l'étendard de la lutte contre les Français de 1917 à 1920. Son art consommé du combat, son aura font alors de lui un leader à la stature incomparable. Habile, il s'allie d'abord aux Turcs puis à la confrérie de la Sanussiya qui s'oppose aux Italiens en Tripolitaine, avant de regagner l'Aïr (dans l'actuel Niger) où il entreprend d'organiser la résistance contre les Français. Se posant en unificateur de son peuple, Kaosen est aussi, pour certains, porteur d'un projet modernisateur de transformation de la société touarègue dans le sens d'une plus grande intégration et d'un égalitarisme étranger à l'organisation des différentes confédérations. Sa démarche suscite donc inévitablement l'opposition des chefs traditionnels. Cela, combiné avec de fréquents changements d'alliance, lui sera fatal. Attaqué et arrêté par les Turcs dans le Tibesti (Tchad actuel), il sera pendu, et ses derniers partisans décimés dans la foulée. Personnage manifestement hors du commun, Kaosen reste en grande partie une énigme. Fut-il vraiment le visionnaire que d'aucuns voient en lui ? Ne fut-il qu'un chef de razzia doué d'une envergure supérieure à la moyenne ? La réponse appartient aux historiens.

Ce qui est cer [...]


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  • : directeur de recherche au C.N.R.S., à Sciences Po Bordeaux

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Pour citer l’article

René OTAYEK, « TOUAREGS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/touaregs/