TORONTO

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Le lent chemin vers la position de leader

Pourtant, le parcours qui amena Toronto à la première place eut un départ pour le moins hésitant : c'est avec un siècle et demi de retard par rapport à Montréal que la cité est née. Il faut attendre 1793 pour voir un petit port se créer à la faveur d'un site abrité sur la rive septentrionale du lac Ontario. Dénommé York, mais surnommé « muddy (boueux)-York » – ce qui en dit long sur la qualité des lieux –, l'endroit n'a de valeur que par la fonction de relais qu'il peut offrir sur la route permettant d'aller plus au nord : du lac Ontario au lac Huron, le trajet par le lac Simcoe est le plus direct et ce petit port en constitue l'une des deux têtes de pont. Ce n'est qu'en 1834 qu'apparaît le nom de Toronto (d'un mot indien signifiant « lieu de rencontre »), mais à cette époque, la petite ville groupée autour de son port n'occupe qu'une toute petite portion du rivage du lac à l'ouest de la Don River. On estime la population à 8 000 âmes. Peu avant le milieu du xixe siècle va commencer une longue période de croissance plus soutenue : l'activité portuaire se développe et, surtout, le chemin de fer va permettre un désenclavement prometteur pour toute la région. En 1860, Toronto est reliée par voie ferrée à Montréal, Detroit, Chicago et New York. En 1867, lorsqu'est fondée à Charlottetown (île du Prince-Édouard) la Confédération canadienne, Toronto accède au rang de capitale de la province d'Ontario et les années 1870 marquent le début de l'industrialisation.

À partir de ce moment, c'est dans le contexte de la colonisation de l'ouest du Canada qu'il faut appréhender la croissance de Toronto : au début du xxe siècle, de nouvelles ressources et de nouveaux marchés vont contribuer à la soutenir, tandis que New York et Montréal servent de sources d'approvisionnement autant que de débouchés. La multiplication des sièges sociaux et des instituts financiers s'ajoute à la création de nombreuses usines, mais, [...]

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  • : agrégé de géographie, docteur d'État, professeur des Universités

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Pour citer l’article

Henri ROUGIER, « TORONTO », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/toronto/