TŌRAH

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La Tōrah à l'époque rabbinique

Le terme « Tōrah » dérive du verbe yarōh qui, à la forme du hiphil, signifie « enseigner », « instruire » : c'est en ce sens qu'il est utilisé dans le Lévitique (x, 11 et xi, 46). Il concerne d'abord l'enseignement de lois particulières (cf. Lév., vi, 7 : « Voici la Tōrah de l'holocauste »).

C'est pourquoi on trouve aussi le terme au pluriel : Tōrōth (Ex., xviii, 20 ; Prov., i, 8). Puis le terme prend un sens global et désigne l'ensemble du contenu de la révélation mosaïque (cf. Deut., i, 5 et xxiii, 4 ; Jos., i, 8 ; Mal., iii, 22). Lorsque l'on distinguera, vers 130 avant l'ère vulgaire, entre les trois parties de la Bible : Loi (Tōrah), prophètes (něvi‘im), écrits (kětūbim), le Pentateuque sera désigné par l'appellation : Hamiša Ḥūmšey Tōrah (« les cinq livres de la Tōrah »). À partir du ier siècle, le terme « Tōrah » finira par désigner l'ensemble des doctrines et des prescriptions enseignées par le judaïsme.

On admet communément que, dès les origines, la tradition orale n'a cessé d'interpréter, d'amplifier et de compléter ce que fournissaient les documents écrits. Les scribes, puis les rabbins prirent en charge cette réinterprétation permanente de la Tōrah, ce qui conduisit le judaïsme rabbinique à formuler le concept de Tōrah še‘ba ‘al pe (Loi orale), distinguée de la Tōrah še bi-kětab (Loi écrite). Le contenu de l'idée de Loi orale s'est élargi progressivement avec la consolidation du judaïsme rabbinique. Au point de départ, la Loi ne désigne que des énoncés et des précisions transmis par la tradition, en particulier des énoncés présentés comme «  Halakha » (« règle d'action ») par Moïse, à partir du Sinaï. C'est à propos de pareilles traditions que devait se déclencher le conflit entre pharisiens et sadducéens, les seconds mettant en doute l [...]


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Torah médiévale, enluminure

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Maimonide

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Moïse propose la loi aux Israélites

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, directeur du département d'études hébraïques et juives de l'université de Strasbourg-II, professeur associé à l'Université libre de Bruxelles

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Pour citer l’article

Roland GOETSCHEL, « TŌRAH », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/torah/