TONGA

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Nom officielRoyaume des Tonga (TO)
Chef de l'Étatle roi Tupou VI (depuis le 18 mars 2012)
Chef du gouvernementPohiva Tu'i'onetoa (depuis le 8 octobre 2019)
CapitaleNuku'alofa
Langues officiellesanglais, tonguien
Unité monétairepa'anga (TOP)
Population99 800 (estim. 2018)
Superficie (km2)748

Géographie

Les deux chapelets d'îles grossièrement parallèles qui constituent les Tonga sont formés par le sommet de chaînes volcaniques sous-marines. La plupart des îles de la chaîne occidentale se sont soulevées bien au-dessus du niveau de la mer à la suite d'une activité volcanique répétée. Quatre d'entre elles sont ainsi de simples volcans en activité. Certaines îles, formées par la lave qui s'est écoulée de volcans-boucliers, telles Late et Kao, présentent une surface conique dure très résistante à l'érosion. D'autres, nées de volcans plus explosifs, comme Fonuafo'ou, ont une surface composée de cendres et de pierre ponce qui s'érode facilement. Fonuafo'ou est ainsi tantôt au-dessus, tantôt au-dessous du niveau de la mer, en fonction des cycles d'éruption et d'érosion.

Les îles basses de la chaîne orientale sont recouvertes de polypes coralliens et de foraminifères (organismes marins recouverts d'une coquille calcaire), qui donnent naissance à des récifs. La croissance continuelle du corail compense l'érosion marine des récifs et des îles qu'ils abritent, comme à Tongatapu. Nombre des îles Vava'u, dépourvues de ce genre de protection, voient en revanche leur surface se réduire.

D'une superficie de 260,5 kilomètres carrés, l'île de Tongatapu, atoll surélevé du district du même nom, est la plus grande des Tonga. Le point culminant du pays se trouve à 1 033 mètres, sur l'île de Kao, dans les îles Ha'apai. L'île 'Eua (îles Tongatapu) est traversée par une ancienne crête volcanique qui s'élève à plus de 300 mètres d'altitude. Les îles Vava'u présentent quant à elles des collines de 150 à 300 mètres de hauteur en général, atteignant, dans la chaîne volcanique occidentale, jusqu'à 518 mètres sur l'île Late. Les effets de l'érosion naturelle y sont particulièrement frappants. Par réaction avec le dioxyde de carbone contenu dans la végétation, l'eau de pluie devient acide et dissout les roches coralliennes et calcaires, où elle creuse de nombreuses grottes. L'action constante des vagues a f [...]


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Pour citer l’article

Sophie FOSTER, Sione LATUKEFU, « TONGA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 février 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tonga/