TOMBE DU PRINCE YI DE ZENG, Leigudun (Chine)

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En 1978 fut fouillée en Chine, dans le Hubei, l'une des tombes les plus spectaculaires de la Chine préimpériale, celle du marquis Yi de Zeng, à Leigudun (district de Suizhou). Elle comprenait quatre compartiments : la chambre funéraire ; une chambre symbolisant l'espace rituel qui renfermait un ensemble de soixante-cinq cloches, divers instruments de musique et tous les vases rituels en bronze ; une petite chambre formant arsenal ; une dernière chambre où se trouvaient les cercueils de treize victimes sacrifiées. Le mobilier extrêmement riche se composait de bronzes, de laques, d'une vaisselle en or, de jades, qui avaient tous fait intervenir les techniques les plus avancées de l'époque. L'identité du défunt a pu être établie grâce aux inscriptions, de même que la date de sa mort, en  433 ou peu après. Bien que la principauté de Zeng ne soit pas mentionnée dans les sources historiques, son existence dans le Hubei est attestée par plusieurs découvertes de bronzes inscrits. Elle devait avoir d'étroites relations avec le royaume de Chu.

Cercueil du marquis Yi de Zeng, Chine

Cercueil du marquis Yi de Zeng, Chine

photographie

Détail de la peinture du cercueil du marquis Yi de Zeng (Zeng Hou Yi) à Leigudun, district de Suizhou, Chine. Ces divinités gardiennes du cercueil accompagnent des représentations de portes qui permettent de manière symbolique à l'âme du défunt de se déplacer à l'intérieur de la... 

Crédits : D.R.

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—  Alain THOTE

Écrit par :

  • : directeur d'études à l'École pratique des hautes études, section des sciences historiques et philologiques, correspondant de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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Pour citer l’article

Alain THOTE, « TOMBE DU PRINCE YI DE ZENG, Leigudun (Chine) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tombe-du-prince-yi-de-zeng/