MAYNE THOM (1944- )

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La carrière de Thom Mayne, le « mauvais garçon » de l'architecture contemporaine, connaît une ascension fulgurante depuis ses débuts dans les années 1970 jusqu'à la reconnaissance par ses pairs, qu'il obtient avec le prix Pritzker en 2005. Il est l'un des architectes américains majeurs de la côte ouest des États-Unis.

Thom Mayne naît le 19 janvier 1944 à Waterbury dans le Connecticut et passe son adolescence en Californie. Après avoir obtenu un bachelor degree en architecture à l'université du Sud de la Californie (U.S.C.) en 1968, il travaille auprès de Victor Gruen, architecte d'origine autrichienne, promoteur de nombreux complexes commerciaux. Il termine son cursus universitaire avec le grade de master à l'école d'architecture de l'université Harvard en 1978. Durant ses études à l'U.S.C., Thom Mayne s'oppose à l'émergence d'un néo-modernisme californien et se lie avec cinq autres étudiants (Shelly Kappe, Ahde Lahti, Bill Simonian, Glen Small et Jim Stafford) avec lesquels il participe en 1972 à la création de l'Institut d'architecture de Californie du Sud (SCI-Arc), qui constitue une proposition alternative à l'enseignement traditionnel de l'architecture alors dispensé en Californie.

Dès 1972, à Los Angeles, Thom Mayne fonde l'agence Morphosis (du grec, « en formation », « former »). Cette agence se veut pluridisciplinaire. Morphosis travaille dans le monde entier sur des projets d'envergures variables, relevant aussi bien de l'urbanisme, des bâtiments civiques et institutionnels, que des résidences privées. Mais il s'intéresse aussi aux objets usuels tels que les meubles ou les pièces de service de table. Ses intérêts sont des plus divers : ensemble de logements sociaux à Madrid (2007), scénographie en 2003 du ballet Silent Collision du chorégraphe Frédéric Flamand inspirée du livre d'Italo Calvino, Les Villes invisibles, bâtiments de la Banque centrale européenne à Francfort, 2003.

Thom Mayne définit l'architecture comme « une façon de voir, de penser et de remettre en question notre monde comme la place que nous y occupons ». Ainsi l'agence Morphosis se veut-el [...]


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Écrit par :

  • : étudiant-chercheur à l'université de Provence

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Pour citer l’article

Elsa COSSON, « MAYNE THOM (1944- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tom-mayne/