MODOTTI TINA (1896-1942)

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Une approche photographique du Mexique

Tina (Assunta Adelaide Luigia) Modotti est née le 17 août 1896 à Udine (Frioul-Vénétie Julienne). La misère pousse sa famille, nombreuse, à émigrer aux États-Unis et à s'installer, en 1913, à San Francisco. L'ambiance familiale est fortement imprégnée d'idéaux socialistes et, dès l'âge de dix-sept ans, Tina travaille dans un atelier de couture. Parallèlement, elle commence une carrière de modèle, puis de comédienne dans les troupes théâtrales du quartier italien. Elle fait très vite la connaissance d'un peintre et poète canadien, Roubaix de l'Abrie Richey, dit Robo, avec qui elle se marie et découvre la vie d'artiste bohème. Sa maison, à Los Angeles, devient un lieu de rencontre d'artistes et d'intellectuels. Remarquable beauté brune au visage angélique, Tina devient l'actrice de films muets à Hollywood, où elle joue, pour un temps, les ingénues « mexicaines », notamment dans The Tiger's Coat (1920). Elle pose également pour des photographies d'art et rencontre ainsi, en 1920, un photographe déjà très réputé : Edward Weston. Une passion amoureuse les lie immédiatement, qu'ils décident d'aller vivre au Mexique, en 1923.

À Mexico, sur la terrasse de leur appartement, offerte au soleil, Tina inspire à Weston quelques nus parmi les plus troublants – et les plus célèbres – de sa carrière. Sur sa demande, il l'initie aux rudiments de la photographie, si vite assimilés qu'à la fin de l'année 1924, au Palacio de Minerìa, une exposition présente des clichés des deux artistes.

Si Tina Modotti a appris la photographie avec Edward Weston, qui l'a laissé trouver son langage personnel, selon son propre aveu, c'est le peintre et militant communiste Xavier Guerrero qui lui ouvre les yeux. De même, si Weston lui donne les bases d'un solide formalisme, ce sont les muralistes mexicains, et en particulier Diego Rivera, qui influencent profondément la vision qu'aura Modotti du Mexique. Ses images en noir et blanc ont la beauté primitive des fresques, simple, s [...]



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Martine RAVACHE, « MODOTTI TINA - (1896-1942) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 09 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tina-modotti/