TIGRE EN PAPIER (O. Rolin)Fiche de lecture

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Depuis ses premiers romans – Phénomène futur, 1983, mais surtout Le Bar des flots noirs, 1987 – les livres d'Olivier Rolin suivent le mouvement circulaire de la mémoire, décrivent des personnages hantés par des souvenirs qui reviennent, par apparitions successives, par chaînes d'images se dévoilant de plus en plus clairement à la conscience. Dans Tigre en papier (Seuil, 2002), la DS gris argent « Remember », voiture mythologique des années 1960 baptisée d'un nom proustien, tourne dans la nuit autour de Paris en suivant les panneaux lumineux du périphérique, pendant que son chauffeur, Martin, revient sur les événements passés, sur l'enlèvement du général en chef Chalais, P-DG de Framatome, sur les aphorismes du Petit Livre rouge du président Mao ou sur l'atmosphère des quartiers populaires « à l'heure abominable où les prolétaires courent vers le chagrin, sous le ciel pâlissant ». Il tente ainsi de dévider « l'imbroglio de l'histoire » devant Marie, jeune fille de vingt-quatre ans, fille de Treize, ami et compagnon de Martin pendant ces années consacrées à la Cause, selon le terme – plein d'ironie et pourtant fidèle à la vérité historique puisque son organe officiel s'appelait La Cause du peuple – que choisit Rolin pour désigner la Gauche prolétarienne. Treize doit son surnom à la photographie d'un groupe de douze personnes, alors qu'il se cache derrière l'appareil, comme prédestiné à disparaître : il est mort quand Marie avait quatre ans, en tombant des échafaudages de la tour sud de l'église Saint-Sulpice.

Comme Martin, Olivier Rolin a été, au début des années 1970, le chef militaire de la Gauche prolétarienne, et les expéditions et personnages qu'il décrit s'inspirent de faits et de personnes réels. La distance du temps, la difficulté d'imaginer aujourd'hui des carnets de tickets de métro cousus, de couleur jaune pâle pour les secondes, ou de donner une réalité aux mots « vespasienne » ou « passage clouté » accentuent les effets comiques d'actions parfois dérisoires comme le comma [...]

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Aliette ARMEL, « TIGRE EN PAPIER (O. Rolin) - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 15 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tigre-en-papier/