TIERS MONDE

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Les relations internationales

La Seconde Guerre mondiale et les années qui la suivent marquent une rupture dans l'apparente ascension irrésistible des pays industriels. Pour la première fois, la suprématie de l'homme blanc semble remise en cause. Les premières luttes de libération nationale éclatent. C'est de cette époque (1952) que date une expression née par hasard et qui connaîtra ensuite un succès remarquable, celle de Tiers Monde.

Lorsque le terme est utilisé la première fois par Alfred Sauvy, faisant allusion à la formule devenue fameuse de l'abbé Sieyès dans Qu'est-ce que le tiers état ? (1789), c'est presque incidemment : l'article de L'Observateur n'était nullement consacré à une tentative de définition d'un nouvel ensemble géopolitique constitué des pays nés de la décolonisation. Mais l'expression s'est diffusée progressivement dans les milieux universitaires français et parmi les militants nationalistes d'Afrique du Nord, pour la plupart formés à Paris. Reprise par le Marocain Ben Barka et par l'Antillais Franz Fanon, elle s'est ensuite propagée dans le monde entier, perdant son origine française pour devenir un terme générique et un concept politique. La conférence de Bandung le consacre.

Le 18 avril 1955, vingt-neuf pays d'Afrique et d'Asie, dont certains, comme l'Algérie, ne sont pas encore indépendants, tournent le dos au colonialisme et à la guerre froide pour évoquer la « communauté de destins » des peuples dépendants. Ces pays représentent plus de la moitié de la population mondiale, mais l'Amérique latine est absente. Plusieurs grandes figures du Tiers Monde sont là : le président indonésien Sukarno et le président égyptien Nasser (qui mourront tous deux en 1970), le président de l'Inde, Nehru, ainsi que le chef de l'État yougoslave Tito. Ce dernier prône le non-alignement des pays pauvres dans la rivalité qui oppose États-Unis [...]

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Soldats castristes, 1961

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  • : directeur scientifique de l'Action internationale contre la faim (A.I.C.F.), docteur en économie, agrégée de géographie.
  • : professeur d'économie à l'université de Fribourg (Suisse)

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Pour citer l’article

Sylvie BRUNEL, Jean-Jacques FRIBOULET, « TIERS MONDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 octobre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/tiers-monde/