DEMAND THOMAS (1964- )

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Le photographe allemand Thomas Demand est connu pour ses grands clichés en couleurs de reconstitutions de scènes intérieures grandeur nature qu'il construit à l'aide de papier et de carton. À première vue, l'image semble représenter un décor « réel », mais une analyse plus approfondie révèle que les scènes sont entièrement fabriquées. Grâce à cette illusion calculée, Thomas Demand s'efforce d'infirmer l'idée selon laquelle la photographie se réduirait à une technique inévitablement objective, c'est-à-dire fidèle à la réalité.

Né en 1964 à Munich, en République fédérale d'Allemagne (R.F.A.), Thomas Cyrill Demand grandit à Berlin-Ouest. Il fréquente l'Académie des beaux-arts de sa ville de 1987 à 1990, puis celle de Düsseldorf de 1990 à 1992, avant d'obtenir un diplôme au Goldsmiths College de Londres en 1994. Le jeune homme se consacre dans un premier temps à la sculpture, utilisant le procédé photographique pour garder une trace de ses constructions de papier et de carton. En 1993, la place de la photographie et de la sculpture s'inverse dans sa démarche artistique : la première accède au rang de « produit final », tandis que la seconde devient un simple moyen d'y parvenir. Thomas Demand crée dès lors des sculptures destinées uniquement à être photographiées. Travaillant devant un appareil photo, il fabrique des scènes intérieures en trois dimensions à l'aide de papiers et de cartons de couleurs, puisant ses idées dans ses souvenirs personnels et, plus souvent, dans la communication de masse.

Si les œuvres de Thomas Demand sont dépourvues d'êtres humains, elles regorgent de traces de leurs activités. Treppenhaus (« Escalier », 1995) représente une cage d'escalier de l'établissement secondaire qu'il fréquentait durant son enfance telle qu'il se la remémore. Scheune (« Grange », 1997) évoque l'intérieur sombre du dernier atelier du peintre américain Jackson Pollock à Long Island. Les œuvres les plus marquantes de Thomas Demand reposent sur des photographies extraites de médias et représentant des événements qui ont fait sensation, réactivant ainsi un sentiment de déjà [...]


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Virginia GORLINSKI, « DEMAND THOMAS (1964- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 04 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/thomas-demand/