THERMORÉGULATION, biologie

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Les effets de la température

Température et métabolisme

Les changements de température affectent l'ensemble des processus physiologiques. Dans certaines limites, toute augmentation de température accélère la plupart des réactions enzymatiques. Il est classique de mesurer ces effets sur la consommation d'oxygène (R) de l'animal, qui représente une bonne expression de son activité métabolique. Dans la zone des températures supportées par les animaux, la consommation d'oxygène augmente de façon exponentielle avec la température corporelle. Le facteur d'accroissement observé (R2/R1) pour une augmentation de température (T2 − T1) égale à 10 0C est appelé le Q10. Ce Q10 a une valeur comprise entre 2 et 3. Cette notion est d'un usage classique pour tous les processus affectés par la température.

Température corporelle et variation du métabolisme

Diaporama : Température corporelle et variation du métabolisme

Diaporama

En a, chez un animal poïkilotherme, le métabolisme (apprécié par la mesure de l'intensité respiratoire R) varie de façon exponentielle en fonction de la température corporelle. Une représentation semi-logarithmique permet de linéariser ces variations. En b, l'acclimatation permet de... 

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Les températures extrêmes supportées

Les températures varient beaucoup selon les espèces : certaines (animaux sténothermes) ne peuvent vivre que dans une gamme restreinte de températures ; d'autres, au contraire (animaux eurythermes), subissent sans dommage de grandes variations. La sensibilité d'un animal varie selon son stade de développement ainsi que selon la température à laquelle il est élevé, appelée température d'acclimatation. Dans la définition des températures extrêmes supportées, il convient de plus de distinguer les températures auxquelles le cycle de développement de l'animal peut se dérouler, et celles qui ne permettent que sa survie. Dans le second cas, la détermination de la température létale implique de fixer arbitrairement un paramètre supplémentaire, qui est le temps d'exposition à cette température : ainsi, une forte température peut être supportable pendant quelques minutes, mais mortelle après plusieurs heures.

La tolérance aux fortes températures

On ne connaît pas d'animal capable de réaliser son cycle de développement au-delà de 50 0C, car les stades précoces du développement sont très sensibles. Les animaux en état de vie ralentie sont les [...]


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Température corporelle et variation du métabolisme

Température corporelle et variation du métabolisme
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Isothermes de l'enveloppe de l'homme

Isothermes de l'enveloppe de l'homme
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Pertes par rayonnement, conduction et évaporation

Pertes par rayonnement, conduction et évaporation
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Thermogenèse des homéothermes

Thermogenèse des homéothermes
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Dans le chapitre « Les effets de l'insolation »  : […] Les déserts reçoivent 90 p. 100 des radiations solaires, 10 p. 100 seulement étant réfléchies par la poussière de l'atmosphère, alors que dans les régions humides, outre ces 10 p. 100, 20 p. 100 sont détournés par des nuages et au moins 30 p. 100 par la végétation et par réflexion sur les étendues d'eau. Dans les radiations solaires, trois facteurs sont difficiles à dissocier : un facteur thermiqu […] Lire la suite

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Pour citer l’article

René LAFONT, « THERMORÉGULATION, biologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thermoregulation-biologie/