THÉORIE CELLULAIRE

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La cellule : une notion centrale et universelle de la biologie

La théorie cellulaire fait partie du petit nombre de grandes notions unificatrices qui sous-tendent la biologie actuelle. Sa formulation exacte varie selon les auteurs, mais elle est toujours fondée sur deux idées principales : la cellule est l’unité structurale et fonctionnelle de tout organisme vivant, tout être vivant est donc composé d’une ou de plusieurs cellules ; toute cellule provient d’une autre cellule.

Quelques nuances importantes y sont généralement apportées. En ce qui concerne le premier point, c’est-à-dire l’universalité de la théorie, il se heurte au cas des virus (et dans une moindre mesure des viroïdes et des prions), dont la structure n’est pas cellulaire mais qui présentent avec les organismes vivants suffisamment de points communs, notamment la reproduction, pour que certains biologistes les considèrent comme appartenant au monde vivant. De plus, l’existence chez certains organismes de structures syncytiales (tissus formés de cellules fusionnées, comme dans les muscles squelettiques et cardiaques) peut également être conçue comme une exception à l’universalité de la cellule au sens strict. Quant au second point de la théorie, il est évident qu’il ne peut s’appliquer aux tout premiers temps de la vie sur Terre : quelles que soient les conceptions adoptées sur l’origine de la vie, il est nécessaire d’admettre qu’à un stade très précoce les premières cellules ont été formées à partir de constituants plus simples.

Hormis ces réserves, la théorie cellulaire demeure la théorie la plus universellement admise en biologie. Si on la compare à d’autres conceptions de portée équivalente, on constate, par exemple, que la théorie fondamentale de la biologie moléculaire – ce qu’on appelait autrefois le « dogme central », à savoir le modèle général d’expression de l’information génétique, de [...]


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Matthias Jakob Schleiden

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Theodor Schwann

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Cellules de tissu conjonctif (fibroblastes)

Cellules de tissu conjonctif (fibroblastes)
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Première observation microscopique de la structure de l’écorce d’un arbre (1655)

Première observation microscopique de la structure de l’écorce d’un arbre (1655)
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Stéphane SCHMITT, « THÉORIE CELLULAIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 octobre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/theorie-cellulaire/