THÉÂTRES DU MONDELa tradition chinoise

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La technique théâtrale

Le théâtre classique chinois est la synthèse de différents éléments et, à la différence de la tradition occidentale, le texte n'a pas une importance primordiale, il est librement adapté pour servir l'ensemble.

Des types de personnages

Quel que soit le personnage individuel, il doit entrer dans une des catégories suivantes : personnages masculins (sheng), personnages féminins (dan), visages peints (jing), clowns (chou). Chaque catégorie est elle-même divisée. Parmi les personnages masculins, par exemple, on a les vieillards à barbe blanche (mo), les hommes d'âge mûr avec une barbe (lao sheng), les guerriers (wu sheng), les jeunes premiers (xiao sheng). Les personnages féminins comprennent les vieilles femmes (lao dan), les femmes respectables, appelées « habits noirs » (qing yi), les coquettes et servantes (hua dan), les femmes guerrières (wu dan). Il y deux grands types de visages peints : les ministres traîtres au visage blanc mat avec quelques lignes noires indiquant les rides (da hua lian) et les visages peints avec un maquillage aux couleurs brillantes (er hua lian) ; cette catégorie propose un maquillage spécial pour chaque individu, si bien qu'on peut mettre un nom sur chaque maquillage ; ces visages peints sont souvent des généraux ou des personnages violents, que l'individualisation de leur maquillage permet de reconnaître immédiatement. Les clowns portent une tache blanche au milieu du visage ; ils peuvent être soit des guerriers, soit des personnages civils. En outre, on a les gardes (long tao) et les combattants (shang xia shou), qui jouent les soldats de deux camps opposés et dont le jeu se limite à des mouvements d'acrobatie.

Chaque catégorie de personnages nécessite des mouvements, une voix, parfois des costumes, qui lui sont propres, si bien que la plupart des acteurs ne jouent qu'une catégorie de personnages. Dans l'opéra de Pékin, les rôles les plus importants étaient dévolus aux personnages masculins d'âge mûr (lao sheng), mais, dans l'entre-deux-guerres, avec les Quatre Dan célèbres, [...]

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Personnage féminin du théâtre chinois

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Théâtre chinois

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Pour citer l’article

Jacques PIMPANEAU, « THÉÂTRES DU MONDE - La tradition chinoise », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/theatres-du-monde-la-tradition-chinoise/