THÉ

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Différents types de thés

La théine contenue dans les feuilles de thé est un alcaloïde aux vertus stimulantes comparables à celles de la caféine. Les feuilles du théier sont principalement consommées sous deux formes. Dans le cas du thé vert, les feuilles sont torréfiées immédiatement après leur cueillette, ce qui donne des thés plus forts. Dans le cas du thé noir (appelé thé rouge en Chine), la torréfaction intervient après une légère fermentation, ce qui donne des thés aux arômes plus fins. Plusieurs facteurs interviennent pour différencier les thés. De longue date, et de plus en plus aujourd'hui, on ajoute aux feuilles divers ingrédients (fleurs, fruits, épices…) afin d'obtenir des thés parfumés : par exemple, Earl Grey est un thé noir parfumé à la bergamote. Une autre distinction tient aux modes de traitement des feuilles : on oppose ainsi les thés « orthodoxes » et les thés « CTC » (Crush, Tear and Curl, c'est-à-dire écrasé, haché et gondolé ou plissé), ces derniers étant produits en particulier au Kenya et en Inde. Pour les premiers, on conserve de larges feuilles, ce qui implique un important travail manuel, mais on obtient des thés aux arômes plus fins et plus subtils. Pour les seconds, le traitement est mécanique et les thés obtenus sont plus forts et plus colorés. Le Sri Lanka (autrefois Ceylan) est aujourd'hui le premier producteur mondial de thés orthodoxes, thés qui bénéficient de cours plus élevés. Existent enfin des terroirs du thé et des familles de thé : on peut ainsi trouver dans les commerces spécialisés, outre un large éventail de thés parfumés, des thés blancs, des thés jaunes, des thés noirs (de Ceylan ou de l’Assam), des thés bleus (de Formose), des thés verts (de Chine ou du Japon)…


1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 3 pages

Médias de l’article

Récolte du thé

Récolte du thé
Crédits : D. J. Rao/ Shutterstock

photographie

Thé : production

Thé : production
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Thé : importations

Thé : importations
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Thé : exportations

Thé : exportations
Crédits : Encyclopædia Universalis France

tableau

Afficher les 5 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense, correspondant national de l'Académie d'agriculture de France

Classification

Autres références

«  THÉ  » est également traité dans :

IMPORTATION DU THÉ EN ANGLETERRE

  • Écrit par 
  • Marc PÉNIN
  •  • 269 mots

Boisson traditionnelle en Chine, le thé fut importé de ce pays en Occident par les marchands portugais et hollandais, à partir du début du xviie siècle. Son succès fut d'abord plus précoce et plus important en Hollande et en France qu'en Angleterre, où il n'apparaît qu'après 1650 (première vente publique en 1657). F […] Lire la suite

ASSAM

  • Écrit par 
  • François DURAND-DASTÈS
  •  • 713 mots
  •  • 1 média

État de l'Union indienne, situé dans l'extrême nord-est du pays, proche des frontières de l'Inde avec la Chine et avec la Birmanie. En grande partie montagneux, l'Assam ne compte que 26 655 500 habitants (recensement de 2001) malgré ses 78 438 kilomètres carrés. La région est marginale par rapport au reste de l'Inde dont elle est largement séparée par le Bangladesh. Elle a été conquise par les Bri […] Lire la suite

CHINE - Les régions chinoises

  • Écrit par 
  • Pierre TROLLIET
  •  • 11 735 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Les provinces côtières des Zhejiang et Fujian »  : […] Les Wuyishan et leurs prolongements septentrionaux séparent des plaines du Yangzi et des basses montagnes du Jiangnan les provinces côtières de Zhejiang et Fujian. La barrière a été suffisante pour que les populations locales restent longtemps indépendantes, et le Fujian a gardé ses dialectes très vivants (dont trois principaux). L'hiver devient rapidement plus chaud. La neige est inconnue. La m […] Lire la suite

KENYA

  • Écrit par 
  • Bernard CALAS, 
  • Denis Constant MARTIN, 
  • Marie-Christine MARTIN, 
  • Hervé MAUPEU
  •  • 12 133 mots
  •  • 12 médias

Dans le chapitre « Un État prédateur »  : […] Tout au long des années 1990, le président Moi et ses alliés ont mis en place une véritable kleptocratie. Comme dans tous les États postcoloniaux africains, l'exercice du pouvoir ouvre de nombreuses opportunités d'enrichissement personnel. Pour autant, l'utilisation privée des ressources étatiques a changé de nature dans les années 1990. Dès son arrivée au pouvoir, le président Moi a infléchi les […] Lire la suite

PARIÉTALES

  • Écrit par 
  • Marc-André THIÉBAUD
  •  • 2 866 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Intérêt économique »  : […] L'intérêt économique des Pariétales consiste globalement en la production de plantes ornementales et de produits comestibles. Le genre Viola , très polymorphe, est particulièrement apprécié en horticulture, où il fournit de nombreuses plantes d'ornement ( violettes, pensées ). Les pensées cultivées sont généralement soit des hybrides entre les Viola tricolor , V. lutea et V. altaica , soit des va […] Lire la suite

RWANDA

  • Écrit par 
  • François BART, 
  • Jean-Pierre CHRÉTIEN, 
  • Marcel KABANDA
  •  • 11 934 mots
  •  • 10 médias

Dans le chapitre « Une économie fragile reposant sur l'agriculture et l'aide internationale »  : […] L' économie rwandaise reste principalement une économie rurale, avec 87 p. 100 de la population active dans l'agriculture (recensement de 2002), qui représente environ 40 p. 100 du P.I.B. (B.A.D./O.C.D.E., 2005). Au sein de ce secteur, très dépendant des aléas climatiques, la production de café et de thé a fourni, en 2005, la moitié de la valeur des exportations totales ; en dehors du cas particu […] Lire la suite

SRI LANKA

  • Écrit par 
  • Osmund BOPEARACHCHI, 
  • Delon MADAVAN, 
  • Éric MEYER, 
  • Édith PARLIER-RENAULT
  •  • 21 638 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Les activités économiques »  : […] Les puissances coloniales ont exploité les richesses agricoles de l'île et organisé ses échanges avec l'extérieur. Les colons ont ainsi développé des cultures spéculatives successives destinées à l'exportation : l'exploitation de la cannelle a laissé la place vers 1840 à celle du café, à son tour remplacée par celle du thé et du cocotier vers 1880, complétée ensuite par la production de caoutchou […] Lire la suite

XANTHINES

  • Écrit par 
  • Philippe COURRIÈRE
  •  • 893 mots
  •  • 1 média

On groupe sous cette terminologie l'ensemble des trois bases puriques : caféine, théophylline et théobromine. La xanthine est un composé dérivé de la purine, dont Fischer a déterminé la structure. Elle comporte deux cycles accolés, l'un étant un cycle hexagonal, la pyridine, l'autre un cycle pentagonal, la glyoxaline ; elle renferme en plus deux atomes d'oxygène : c'est une dioxy-2, 6 purine. La […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

États-Unis. Inculpation de Steve Bannon, ancien conseiller de Donald Trump. 20 août 2020

La procureure de Manhattan Audrey Strauss ordonne l’arrestation de Steve Bannon et l’inculpe pour malversations financières. L’ancien conseiller du président Donald Trump est accusé d’avoir détourné 1 million de dollars aux dépens de l’association We Build the Wall chargée de collecter des fonds […] Lire la suite

Russie. Dénonciation du « révisionnisme » occidental par Vladimir Poutine. 18 juin 2020

La revue conservatrice américaine The National Interest publie un article du président russe Vladimir Poutine dans lequel celui-ci accuse l’Occident de « révisionnisme » au sujet de la Seconde Guerre mondiale et déclare que cette attitude […] Lire la suite

Arrêt des essais cliniques sur l’hydroxychloroquine. 4-17 juin 2020

Le 4, la revue scientifique britannique The Lancet annonce le retrait de l’étude parue dans ses colonnes en mai, qui concluait à l’inefficacité, voire à la dangerosité, de l’hydroxychloroquine, une molécule utilisée dans le traitement de la Covid-19. Le 5 […] Lire la suite

États-Unis. Développement du mouvement de contestation du racisme et des violences policières. 1er-16 juin 2020

le slogan Defund the police – « Couper les vivres à la police ». Des mesures de réduction des crédits de la police au profit des services sociaux seront adoptées par les municipalités de New York, Los Angeles et d’autres grandes villes du pays, qui décident […] Lire la suite

France. Début du déconfinement. 3-31 mai 2020

décision fait suite à la publication, le 22, dans la revue The Lancet, d’une étude montrant la dangerosité potentielle de l’hydroxychloroquine. Cette étude sera contestée. Le 27 également, le Parlement approuve la mise en œuvre de l’application pour smartphone StopCovid, un outil […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean-Paul CHARVET, « THÉ », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 26 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/the/