THAÏLANDE

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

quelques données-clés.
Nom officielRoyaume de Thaïlande (TH)
Chef de l'Étatle roi Maha Vajiralongkorn ou Rama X (depuis le 1er décembre 2016)
Note :
Chef du gouvernementPrayuth Chan-ocha (depuis le 22 mai 2014)
CapitaleBangkok
Langue officiellethaï
Unité monétairebaht (THB)
Population67 083 000 (estim. 2022)
Superficie (km2)513 120

La littérature

La littérature thaïe est probablement, parmi ses sœurs du Sud-Est asiatique, celle qui sut développer le plus d'originalité, le plus de liberté à partir de thèmes communs ; celle qui, tout en gardant ce caractère composite de littérature mi-orale mi-écrite, mi-populaire mi-savante, à la fois apte à exprimer ses sources autochtones et soucieuse de rendre compte de sa culture bouddhique, put créer de véritables « genres » littéraires, prose et poésie, dont le style et le rythme sont étroitement liés à la structure et au génie musical de la langue. Le siamois, en effet, typique de la famille des langues thaïes, est une langue tonique, infiniment riche d'effets harmonieux et particulièrement propice aux jeux du langage.

Histoire

On ne peut évidemment dater les thèmes de la littérature orale, ceux des contes, mythes, proverbes et dictons, qui remontent sans doute aux origines du peuple thaï lui-même. Les Thaïs, avant leur installation définitive dans la vallée du Ménam au Siam et, par le fait de divers groupes, en Birmanie, au Laos et au Vietnam, semblent avoir eu pour foyer les régions du sud de la Chine, correspondant à l'ancien royaume de Nantchao au viiie siècle, l'actuelle province du Yunnan.

C'est de là qu'ils essaimèrent dès le xiie siècle vers le sud, probablement sous l'effet de pressions politiques, ou bien par la seule vitalité expansive de leurs chefferies fortement hiérarchisées. Au xiiie siècle, l'implantation des Thaïs dans les vallées des grands fleuves de la péninsule indochinoise, Ménam et Mékong, fut spectaculaire. À partir de l'influence chinoise – mais aussi indienne, par les voies nordiques d'expansion du bouddhisme – qu'ils n'avaient pas manqué de subir quelque peu, ils assimilèrent celle des Khmers qui les y avaient précédés, et également celle des Môns, premiers occupants de l'ancien royaume de Dvāravati, dans le bassin inférieur du Ménam aux environs de Nakhon Pathom, Lopburi, U Thong, et de celui de Haripuñjaya, au nord, aux alentours de l'actuelle ville de Lamphun.

En réalité, la première phase de culture sur le territoire qui est aujourd'hui celui de la Thaïlande fut représentée par la civilisation mône. Agents de transmission des textes de l'Inde, notamment des recueils de lois et des récits bouddhiques, les Môns marquèrent fortement le pays par leur littérature et par leur art, des premiers siècles de l'ère chrétienne jusqu'au xiie siècle environ. Entre-temps, les Khmers avaient occupé certaines villes du sud et du centre du pays : c'était en particulier le cas de Sukhotai, où les Thaïs venus du nord, après avoir chassé le gouverneur khmer, fondèrent la première dynastie siamoise, celle du royaume de Sukhotai. De cette ville devenue capitale devait surgir le premier texte considéré comme un monument de la littérature thaïe : l'inscription de Rāma Kamheng, troisième roi de Sukhotai après son père et son frère, souverain de grand renom et d'importance historique de premier plan, « inventeur » de l'écriture siamoise, défenseur du bouddhisme Hīnayāna, champion de l'hégémonie des Thaïs.

La littérature proprement thaïe commence donc avec la période de Sukhotai, arbitrairement située entre 1275 environ et 1350 et caractérisée par des inscriptions épigraphiques royales, d'inspiration essentiellement politique et religieuse. Politique : sens de la grandeur et de l'unité des peuples thaïs ; religieuse : appartenance au bouddhisme de l'école du Sud. En Thaïlande, on se trouve donc en présence d'une littérature et d'une culture déjà fort riches, mêlant au patrimoine siamois les apports indiens, môns et khmers.

La deuxième phase de la littérature siamoise correspond à la période d'Ayuthia, capitale du royaume du même nom, fondé en 1350 par le roi Rāmadhipati à la chute de Sukhotai, et qui devait durer jusqu'en 1767, date de la destruction d'Ayuthia par les Birmans. Un fait politique donne à la littérature de ces siècles une « couleur » particulière : la prise d'Angkor, la prestigieuse capitale des Khmers, par les Siamois aux environs de 1431. Dès lors, l'influence angkorienne va planer sur le faste de la cour, les manières d'être, l'art, le langage. Les textes bouddhiques s'enrichissent, font l'objet de compilations, de traductions, de commentaires. Les bonzes instaurent une exégèse en siamois à partir de la liturgie et du canon traditionnels en pāli, y introduisant parfois une inspiration autochtone. La vie de cour [...]

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 37 pages

Médias de l’article

Thaïlande : carte physique

Thaïlande : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Thaïlande : drapeau

Thaïlande : drapeau
Crédits : Encyclopædia Universalis France

drapeau

Ethnie Akha

Ethnie Akha
Crédits : Sirisak Boakaew/ Moment/ getty Images

photographie

Plage de Krabi, Thaïlande

Plage de Krabi, Thaïlande
Crédits : Efired/ Shutterstock

photographie

Afficher les 17 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur émérite des universités (Paris-III), ancien membre de l'École française d'Extrême-Orient
  • : doyen de la faculté autonome d'économie et de droit de Paris, membre de l'Académie d'agriculture
  • : enseignant à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : chargée du département Asie au musée de l'Homme, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section)

Classification

Autres références

«  THAÏLANDE  » est également traité dans :

THAÏLANDE, chronologie contemporaine

  • Écrit par 
  • Universalis

Tous les événements politiques (élections, conflits, accords, …) et les faits économiques et sociaux qui ont marqué l’histoire contemporaine du pays jusqu’à aujourd’hui. […] Lire la suite

ANG DUONG (1796-1860) roi du Cambodge (1845-1860)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 290 mots

Dernier roi du Cambodge avant le protectorat français (accession au trône en 1841, investiture officielle en 1848), né en 1796, mort le 19 octobre 1860 à Oudong (Cambodge). Ang Duong est le frère cadet d'Ang Chan II, qui règne sous l'autorité conjointe du Siam (la Thaïlande) et du Vietnam. De 1841 à 1847, ces deux pays s'affrontent au Cambodge, alternant conflits et trêves agitées. Incapables d […] Lire la suite

ASEAN (Association of South East Asian Nations) ou ANSEA (Association des nations du Sud-Est asiatique)

  • Écrit par 
  • Anne-Marie LE GLOANNEC
  •  • 225 mots

Organisation internationale fondée en août 1967 par l'Indonésie, la Malaisie, les Philippines, Singapour et la Thaïlande pour remplacer l'Association de l'Asie du Sud-Est (A.S.A.), l'Association des nations du Sud-Est asiatique vise à coordonner l'action de gouvernements hostiles à la remise en cause du statu quo politique en Asie du Sud-Est. Ses principaux objectifs comprennent : l'élimination d […] Lire la suite

ASIE (Structure et milieu) - Géologie

  • Écrit par 
  • Louis DUBERTRET, 
  • Guy MENNESSIER
  • , Universalis
  •  • 7 907 mots

Dans le chapitre « Birmanie-Thaïlande »  : […] L' histoire géologique de la Birmanie et de la Thaïlande, mal connue, montre tout au moins une liaison étroite avec le Tibet, l'Himalaya et la Malaisie. À l'est se trouve le plateau de Shan, constitué de terrains métamorphiques prolongeant ceux du Tibet. Dans le nord de la Birmanie, une série sédimentaire monte du Cambrien au Quaternaire. Les chaînes birmanes s'allongent à l'ouest et comprennent […] Lire la suite

ASIE (Structure et milieu) - Géographie physique

  • Écrit par 
  • Pierre CARRIÈRE, 
  • Jean DELVERT, 
  • Xavier de PLANHOL
  •  • 34 837 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « La mousson de l'Asie du Sud-Est »  : […] L'Asie du Sud-Est, plus méridionale que l'Inde, est aussi beaucoup plus arrosée : les pluies sont, à peu près partout, supérieures à 1 400 mm, et les climats équatoriaux à pluies constantes et très abondantes (supérieures à 2 000 et même à 2 500 mm) sont très largement représentés. Le relief étant, par ailleurs, beaucoup plus fragmenté, les climats sont plus divers. Les phénomènes moteurs de la mo […] Lire la suite

ASIE (Géographie humaine et régionale) - Dynamiques régionales

  • Écrit par 
  • Manuelle FRANCK, 
  • Bernard HOURCADE, 
  • Georges MUTIN, 
  • Philippe PELLETIER, 
  • Jean-Luc RACINE
  •  • 24 814 mots
  •  • 9 médias

Dans le chapitre « Asie du Sud-Est »  : […] Le processus de mondialisation intègre aujourd'hui, sur le plan économique, l'Asie du Sud-Est à l'Asie orientale, et l'on désigne de moins en moins souvent cet espace, intermédiaire entre les deux géants de l'Asie que sont la Chine et l'Inde, par un toponyme propre. Le toponyme, il est vrai, ne va pas de soi, alors que l'Asie du Sud-Est, un temps partagée entre plusieurs puissances coloniales, In […] Lire la suite

ASIE DU SUD-EST (art et archéologie) - Préhistoire et protohistoire

  • Écrit par 
  • Helmut LOOFS-WISSOWA
  •  • 3 590 mots
  •  • 2 médias

Nous assistons actuellement à une véritable révolution de la recherche préhistorique et protohistorique en Asie du Sud-Est. Les connaissances accumulées pendant plus d'un demi-siècle par le travail patient d'une poignée de chercheurs européens ou américains sont remises en question pour être remplacées par de nouvelles hypothèses élaborées surtout par une nouvelle génération d'archéologues sud-est […] Lire la suite

AYUTHYA

  • Écrit par 
  • Jean BOISSELIER
  •  • 427 mots
  •  • 2 médias

La ville d'Ayuthya, fondée en 1350 par le prince d'U Thong dans une île formée par le Ménam et ses affluents à cinquante kilomètres au sud de Lopburi, sera, durant quatre cent dix-sept ans, la capitale du Siam. Ayuthya se veut l'héritière de Dvāravatī, de la puissance d'Angkor (1431) et la maîtresse du royaume de Sukhothai (1438) et son art est influencé par cette triple vocation. Composite et ric […] Lire la suite

BANGKOK

  • Écrit par 
  • Lawrence STERNSTEIN, 
  • Christian TAILLARD
  • , Universalis
  •  • 1 618 mots
  •  • 3 médias

Bangkok, la capitale de la Thaïlande, est une ville de delta chevauchant la Chao Phraya. Précédée par Thonburi sur la rive droite, la capitale a été transférée en 1782, par la dynastie Chakri, sur la rive gauche dans la péninsule Ratanakosin, délimitée à l'ouest par le fleuve et à l'est par une série de trois canaux parallèles, repoussant le quartier chinois vers l'aval. Au xx e  siècle, un péri […] Lire la suite

BHUMIBOL ADULYADEJ ou RAMA IX (1927-2016) roi de Thaïlande (1946-2016)

  • Écrit par 
  • Universalis
  •  • 533 mots
  •  • 1 média

Roi de Thaïlande de 1946 à 2016, Bhumibol Adulyadej , petit-fils du roi Chulalongkorn (Rama V), est né le 5 décembre 1927 à Cambridge (Massachusetts). Il vient au monde alors que son père, le prince Mahidol de Songkhla, fait ses études de médecine à Harvard. Son frère aîné, Ananda Mahidol, couronné roi en 1935, est tué par balle pendant son sommeil le 9 juin 1946. Les circonstances de cette mort m […] Lire la suite

Voir aussi

Les derniers événements

10 novembre 2021 Thaïlande. Mise en cause des détracteurs de la loi punissant le crime de lèse-majesté.

La Cour constitutionnelle juge que les demandes de réforme de l’institution royale, et notamment de suppression de la loi punissant le crime de lèse-majesté, énoncées en août 2020 par les jeunes et les étudiants contestataires, constituent une tentative de renversement de la monarchie. Cette décision vise particulièrement l’avocat Anon Nampa et les étudiants Panusaya Sithijirawattanakul et Panupong Jadnok. […] Lire la suite

7 septembre 2021 Birmanie. Déclaration de guerre de l'opposition contre la junte.

Cet appel s’adresse également à la Force de défense populaire qui regroupe des groupuscules armés menant des actions de guérilla contre le régime, ainsi qu’aux armées ethniques contrôlant des zones de peuplement des minorités situées aux frontières avec la Chine, l’Inde et la Thaïlande.  […] Lire la suite

30 novembre 2020 Thaïlande. Retour de l'application de l'article punissant le crime de lèse-majesté.

La police poursuit cinq opposants sous le motif de crime de lèse-majesté, pour avoir organisé des manifestations. Depuis juillet, un mouvement de contestation réclame la démission du gouvernement, ainsi que des réformes du système monarchique. Particulièrement sévère, l’article 112 du code pénal punit le crime de lèse-majesté d’une peine de trois à quinze ans de prison. […] Lire la suite

7-25 novembre 2020 Iran. Libération temporaire et échange de prisonniers.

Le 25, les autorités libèrent l’universitaire anglo-australienne Kylie Moore-Gilbert, arrêtée en septembre 2018 et condamnée pour espionnage au profit d’Israël, en échange de la libération de trois Iraniens emprisonnés en Thaïlande depuis février 2012 après une tentative manquée d’assassinat de diplomates israéliens à Bangkok. […] Lire la suite

15 novembre 2020 Asie. Signature d'un accord de libre-échange entre quinze États d'Asie et du Pacifique.

Il s’agit de la Chine, du Japon, de la Corée du Sud, de l’Australie, de la Nouvelle-Zélande, en plus des dix pays membres de l’ASEAN (Birmanie, Brunei, Cambodge, Indonésie, Laos, Malaisie, Philippines, Singapour, Thaïlande, Vietnam). L’Inde en est absente. Ces pays représentent environ 30 p. 100 du PIB mondial. En janvier 2017, le président américain Donald Trump avait retiré son pays du projet de Partenariat transpacifique (TPP) initié par son prédécesseur Barack Obama, qui visait à établir une zone de libre-échange entre les régions Asie, Pacifique et Amérique. […] Lire la suite

Pour citer l’article

Jean BOISSELIER, Achille DAUPHIN-MEUNIER, Christian LECHERVY, Christian TAILLARD, Solange THIERRY, « THAÏLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thailande/