THAÏLANDE

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Nom officielRoyaume de Thaïlande (TH)
Chef de l'Étatle roi Maha Vajiralongkorn ou Rama X (depuis le 1er décembre 2016)
Note :
Chef du gouvernementPrayuth Chan-ocha (depuis le 22 mai 2014)
CapitaleBangkok
Langue officiellethaï
Unité monétairebaht (THB)
Population68 279 000 (estim. 2019)
Superficie (km2)513 120

Géographie

Centralité en Asie du Sud-Est continentale et primauté de Bangkok

La Thaïlande n'est, dans la péninsule indochinoise, ni le pays le plus vaste – avec 513 115 kilomètres carrés, elle arrive derrière le Myanmar (Birmanie, 676 577 km2) – ni le pays le plus peuplé – avec 65,5 millions d'habitants au dernier recensement de 2010, elle est devancée par le Vietnam (78,9 millions d'hab.). Avec ce dernier, elle est l'État le moins polyethnique de la région, les Thai comptant pour près de 90 p. 100 de la population, une proportion légèrement supérieure à celle des Kinh au Vietnam. Elle n'en occupe pas moins une place originale dans la péninsule indochinoise par sa position d'État tampon séparant les ambitions coloniales britannique et française, qui lui a permis d'être épargnée par la colonisation puis par les décennies de troubles qui ont affaibli ses deux rivaux : dissidences ethniques au Myanmar et guerres d'Indochine au Vietnam. Ayant profité d'une longue période de paix, elle est devenue la grande puissance péninsulaire avec un P.I.B. dépassant à lui seul ceux de ses voisins réunis.

Un pays au cœur de la péninsule indochinoise, construit autour de la plaine centrale

Le territoire thaïlandais, comme les autres pays de l'Asie du Sud-Est continentale, est centré sur le bassin d'un grand fleuve, la Chao Phraya, qui lui donne une structure méridienne, le pays s'étendant sur plus de 1 700 kilomètres des confins du Yunnan à la frontière malaise. Mais à la différence de ses voisins, oriental et occidental, le territoire ne se réduit pas aux 170 000 kilomètres carrés de ce bassin, auxquels on peut ajouter les bassins adjacents de la plaine centrale (87 000 km2) ; ensemble, ils ne comptent que pour 53 p. 100 de la superficie du pays (respectivement 36 p. 100 et 16,9 p. 100). Une petite moitié du territoire est donc constituée par le Sud péninsulaire (71 000 km2) et par la région Nord-Est, le plateau de Khorat, (185 000 km2). Appartenant au bassin du Mékong, il a été conquis par le royaume siamo [...]


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Thaïlande : carte physique

Thaïlande : carte physique
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Thaïlande : drapeau

Thaïlande : drapeau
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Plage de Krabi, Thaïlande

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Phuket (Thaïlande)

Phuket (Thaïlande)
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Écrit par :

  • : professeur émérite des universités (Paris-III), ancien membre de l'École française d'Extrême-Orient
  • : doyen de la faculté autonome d'économie et de droit de Paris, membre de l'Académie d'agriculture
  • : enseignant à l'Institut national des langues et civilisations orientales
  • : directeur de recherche au C.N.R.S.
  • : chargée du département Asie au musée de l'Homme, directeur d'études à l'École pratique des hautes études (Ve section)

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Pour citer l’article

Jean BOISSELIER, Achille DAUPHIN-MEUNIER, Christian LECHERVY, Christian TAILLARD, Solange THIERRY, « THAÏLANDE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 septembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/thailande/