TEXAS

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Géographie d’un géant américain

Deuxième État le plus vaste des États-Unis après l’Alaska avec une superficie de 695 662 kilomètres carrés, le Texas a supplanté l’État de New York d’un point de vue démographique en 2000, devenant le deuxième État le plus peuplé des États-Unis derrière la Californie (population estimée à près de 29 millions d’habitants en 2019).

Une mosaïque de milieux naturels

Plus grand que la France métropolitaine, cet État géant offre un territoire contrasté. Le Texas présente un gradient climatique sud-est/nord-ouest, depuis les plaines littorales du golfe du Mexique au climat subtropical humide jusqu’aux plaines du nord semi-arides et au sud-ouest montagneux et aride de la région du Trans-Pecos, qui forme la bordure orientale du désert de Chihuahua. La végétation suit le même gradient, passant de forêts denses de feuillus et de pins à la bordure de la Louisiane à une dominante de chênes et de prairies dans la zone de collines centrales, et à un mélange d’arbustes et de champs ouverts dans les hautes plaines de l’ouest. Ces différents milieux naturels font l’objet de mesures de protection et de valorisation touristique : le Texas possède deux parcs nationaux, Big Bend et Guadalupe Mountains, dans les régions montagneuses de l’ouest, et plusieurs réserves naturelles protègent les écosystèmes littoraux : les zones humides de bayous et les forêts de pins à Big Thicket National Preserve, à la frontière avec la Louisiane, et les lagunes et cordons dunaires du Padre Island National Seashore au sud, près de la frontière mexicaine.

Du fait de sa situation au contact des Grandes Plaines et du golfe du Mexique, le Texas est soumis à différents aléas climatiques. Il se situe dans la partie sud de « l’allée des tornades » (Tornado Alley), où tendent à se concentrer les vents violents tourbillonnants. La moitié nord de l’État est touchée par une centaine de tornades chaque année, principalement au printemps ; le Sud et l’Ouest sont soumis aux ouragans et cyclones tropicaux de juin à novembre. L’ouragan de Galveston (1900) fut la catastrophe naturelle la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis avec un bilan estimé entre 8 000 et 12 000 victimes, tandis que les ouragans Katrina (2005) et Harvey (2017) sont considérés comme les plus dévastateurs sur le plan matériel.

La plus longue frontière des États-Unis

Le fleuve Río Grande marque la frontière sud du Texas avec le Mexique sur une longueur de 2 020 kilomètres. Les accords de libre-échange passés avec le Mexique dans le cadre de l’ALENA ont stimulé l’activité industrielle des villes frontalières avec le développement de maquiladoras (usines d’assemblage) dans les villes jumelles de part et d’autre de la frontière. Cette position frontalière alimente une importante migration hispanique, légale et illégale, vers le Texas : la population hispanique atteint 39 p. 100 au niveau de l’État en 2017 et dépasse 50 p. 100 dans les comtés frontaliers, comme dans les États frontaliers que sont le Nouveau-Mexique et l’Arizona. L’immigration hispanique et l’héritage mexicain du Texas sont à l’origine de métissages tels que la cuisine « tex-mex » ou la musique tejano qui mélange la musique populaire mexicaine et des courants comme le jazz ou la musique country. Le Texas compte plusieurs milliers de colonias, des quartiers d’habitat informel peuplés de migrants hispaniques, développés hors des municipalités existantes sans accès aux infrastructures. Les tensions suscitées aux États-Unis par la question migratoire ont entraîné la formation de milices engagées dans la surveillance de la frontière (les Texas Minutemen par exemple). Cependant, les barrières qui limitent le franchissement de la frontière avec le Mexique dans les États plus à l’ouest sont encore peu développées au Texas, cantonnées à quelques kilomètres aux environs d’El Paso et de Brownsville.

Le Texas, État frontière

Photographie : Le Texas, État frontière

Séparés par le río Grande, les bidonvilles de Ciudad Juárez, au Mexique, contrastent avec les immeubles du quartier financier du centre-ville d'El Paso, au Texas (États-Unis). 

Crédits : Danny Lehman/ The Image Bank/ Getty Images

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États-Unis : carte administrative

États-Unis : carte administrative
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Le Texas, État frontière

Le Texas, État frontière
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Bataille de San Jacinto, 1836

Bataille de San Jacinto, 1836
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Le Texas, un État puissant

Le Texas, un État puissant
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  • : professeure agrégée de géographie, attachée temporaire d'enseignement et de recherche à l'École normale supérieure de Lyon

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Pour citer l’article

Florence NUSSBAUM, « TEXAS », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/texas/