TESTS GÉNÉTIQUES

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En quoi ces tests posent-ils problème ?

Les difficultés liées à ces tests sont évidemment exacerbées lorsque ceux-ci sont librement disponibles, sans encadrement, ce qui est, pour l'essentiel, le cas aux États-Unis.

Les tests de paternité ou de parenté – la criminologie n'entrant pas dans le cadre de cet article, puisque ces tests sont encadrés par la loi – offrent une très grande facilité, tant matérielle que financière. Ils peuvent être pratiqués à l'insu des intéressés, puisqu'il suffit d'un cheveu ou de quelques cellules accrochées à une brosse à dents pour obtenir un peu d'ADN, qui sera ensuite amplifié par une méthode maintenant classique, la PCR (polymerase chain reaction). Le prélèvement est envoyé à l'une des nombreuses officines qui proposent ce service sur Internet, le résultat étant disponible une ou deux semaines plus tard. On imagine les dégâts que peut causer la révélation par cette méthode d'une non-paternité et l'influence délétère qu'elle peut avoir sur l'ambiance familiale. La technique, par son accessibilité même, remet en cause la primauté qu'on accorde en principe en France à la paternité sociale par rapport à la filiation biologique. Son interdiction dans ce pays, avec des pénalités très lourdes est assez illusoire compte tenu de la facilité du recours à Internet.

L'étude des ascendances est sans doute une nouveauté pour le public français. On affirmait encore il y a peu de temps qu'une analyse d'ADN ne pouvait rien dire sur l'origine géographique d'un sujet. Cela n'est plus vrai, et l'étude de quelques milliers de points bien choisis sur l'ADN, telle qu'elle est pratiquée aujourd'hui, permet bel et bien d'indiquer si les ancêtres d'une personne étaient principalement africains, européens ou asiatiques, de révéler des ascendances mixtes et même parfois de suggérer une origine géographique plus précise. La mise en évidence de ces « ascendances » ne signifie pas une réhabilitation du concept de « race » (beaucoup plus tranché, pl [...]


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Pour citer l’article

Bertrand JORDAN, « TESTS GÉNÉTIQUES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/tests-genetiques/